La France en guerre
  • 96 pages
  • Livre broché
  • 12.5 x 19 cm
  • Mémoires de Guerre
  • N° dans la collection : 9
  • Parution :
  • CLIL : 3643
  • EAN13 : 9782251310084
  • Code distributeur : 47777
  • Export ONIX 3.0

La France en guerre

Traduit par : Laurent BURY, Préface de : Olivier WEBER

Présentation

« Si quelqu'un veut savoir pourquoi nous sommes morts,

Dites-leur : parce que nos pères ont menti. »

Cette phrase écrite en 1918 par Rudyard Kipling résume son écrasante culpabilité. Son fils unique John, 18 ans, a été porté disparu en septembre 1915 devant Loos, en Artois. Le prix Nobel de littérature, fervent patriote, l’avait poussé à s’engager malgré sa myopie. Rudyard Kipling le sait aussi : par ses écrits, il a contribué à ce que des centaines de milliers de jeunes gens connaissent les horreurs de la Grande Guerre. Comme de nombreux écrivains britanniques, parmi lesquels Sir Arthur Conan Doyle, H. G. Wells ou Thomas Hardy, Rudyard Kipling a rejoint le War Propaganda Bureau, chargé de manipuler l’opinion et de pousser l’Amérique à entrer dans le conflit.

En 1915, il écrit La France en guerre, portrait de ce pays qu’il connaît et admire, mobilisé contre les « Boches » – texte qui, depuis, n’avait pas été republié. « France, bien-aimée de toute âme qui aime son prochain ! » y écrit-il. À près de 50 ans, Kipling patauge dans la boue, partage le quotidien des soldats français, assiste au déchaînement de l’artillerie. « La fumée s’évanouit dans ce morceau de tranchées, comme l’écume d’une vague meurt dans l’angle des murs d’un port ». L’auteur de Kim et du Livre de la jungle met à nouveau tout son génie au service de cet Empire victorien qu’il a chanté dans ses poèmes, dans ses contes, dans ses romans. Mais cette fois, il ne s’agit plus de la jungle et des confins coloniaux de la Grande-Bretagne. La partie se joue à ses portes, sur les terres brumeuses du nord de la France, dans les Flandres, face aux lignes allemandes.

Rudyard Kipling (30 décembre 1865, Bombay-18 janvier 1936, Londres), premier lauréat anglophone du prix Nobel de littérature (1907).

Laurent Bury est professeur de littérature anglaise à l’université Lyon-II. Il a traduit aux Belles Lettres le livre d’A. C. Danto, Andy Warhol (2011), et Diamants de sang (2013) de Greg Campbell.

Presse

... les accents tour à tour lyriques et épiques de leurs récits appartiennent à la meilleure littérature de guerre.
Le Figaro Histoire - 01/02/2014

Un petit texte qui se lit avec plaisir, très significatif d'une époque, d'une atmosphère, d'une volonté politique.
guerres-et-conflits.com - 18/02/2014

Dans ce texte transparaît tout le talent de l'auteur.
Historia - 01/03/2014

C'est une véritable découverte. Des inédits qui ont traversé la Manche grâce aux Belles Lettres et à la collection "Mémoires de guerre", dirigée par François Malye...
Le Point - 06/03/2014

Biographies Contributeurs

Laurent BURY

Professeur de littérature anglaise à l'université Lyon 2, Laurent Bury a notamment traduit Jane Austen, (Orgueil et Préjugés, Flammarion, 2009), Byron (Don Juan, avec Marc Porée, Gallimard, 2008) et Stevenson (Croisière à l'intérieur des terres, Gallimard, « Bibliothèque de la Pléiade », 2001). Aux Belles Lettres, on lui doit récemment de A.C. Danto, Andy Wahrol (2011) et Diamants de sang (2013) de Greg Campbell.

Table des matières

Préface

Chronologie

France

1. A la limite de la civilisation
Un poste d'observation
Les barbares
Des soldats dans des grottes
Les chiens de sentinelle
Le travail des champs
Une ville en ruine
Dans la cathédrale

2. L'esprit d'une nation
La ligne qui ne dort jamais
Les fameux 75
La réalité du mal
La tragédie de Reims
Courage et foi

3. Le spectacle de la bataille et une revue
Esquisse d'un village
Le spectacle du canon
Anciens combattants
Une armée en mouvement
Artillerie et cavalerie
Le boche sous l'aspect de Mr Smith

4. La terre qui subit
Une ville et une femme
Les officiers français
Le front inventif
Le travail de la guerre
Un contraste de types

5. Des tranchées à flanc de montagne
Les tranchées
Sur la ligne de front
Les professionnels de la ligne de front
Les balayeurs de tranchée
Une ville bombardée
Des cas pour l'hôpital

6. La tâche commune
Aides et réserves
Paris - et aucun étranger
Un peuple transfiguré
La guerre nouvelle
La confiance de la nation

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