Les Devoirs. Tome I : Livre I

Les Devoirs. Tome I : Livre I

Texte établi et traduit par : Maurice TESTARD

Présentation

Issu d'une grande famille romaine, peut-être d'ascendance grecque, Aurelius Ambrosius est pourtant né à Trêves, en Gaule dont son père était le préfet, entre 333 et 341. Telle n’est pas la moindre des contradictions d’un homme qui est devenu évêque sans même être baptisé ! Consularis de Ligurie et d’Emilie, Ambroise assiste à Milan à la crise arienne. C’est alors que la foule le réclame : baptisé en novembre, il est sacré évêque en décembre. Imprégné autant de lettres latines que de foi chrétienne, Ambroise puise aux deux sources, qu’il entend concilier, lorsqu’il écrit son ouvrage, dont le titre est une référence plus qu’appuyée à l’œuvre de Cicéron. De même que Cicéron, dans son De Officiis s’adresse, à travers son fils, à tous les jeunes gens qui prétendaient accéder aux charges publiques, de même Ambroise donnent ses conseils aux clercs se destinant à entrer dans les ordres. A mesure cependant que l’ouvrage se développe l’inspiration païenne tend à s’estomper, si bien que Les Devoirs de Saint Ambroise se rapprochent plus d’un recueil d’exempla et de dicta scripturaires que de la prose cicéronienne.

Notre édition présente en deux volumes les trois livres des Devoirs. Le premier tome, tout entier dévolu au livre I fait le point des connaissances relatives à l’auteur dont il propose une biographie documentée. Les sources, non seulement latines et bibliques mais aussi grecques, sont analysées en détail, de même que leurs liens et leurs éventuels conflits. La langue et le style font l’objet d’une étude minutieuse, tandis qu’une large part est accordée à l’histoire de la tradition manuscrite. Autant d’éléments qui offrent au lecteur une approche aisée, et le cas échéant, critique du texte d’Ambroise. Le tome I est en outre enrichi de notes.

Biographies Contributeurs

Maurice TESTARD

Oratorien ; Professeur émérite à l'Université catholique de Louvain. Né à Saint-Brieuc, Maurice Testard est professeur de latin à partir de 1950 à la Faculté de lettres de l'Institut catholique de Paris, puis professeur émérite de 1967 à 1987 à l'Université catholique de Louvain à Louvain-la-Neuve. Sa thèse d'État porta sur les rapports entre Cicéron et Augustin d'Hippone. Il est traducteur du De officiis de Cicéron, et du texte de même titre d'Ambroise de Milan et a rédigé une monographie sur Jérôme de Stridon. Il fut membre actif de plusieurs sociétés consacrées aux lettres latines : Institut d'Études augustiniennes, Société des Études latines, Association Guillaume Budé, Société nationale des antiquaires de France

Table des matières

Introduction
Saint Ambroise
Les devoirs :
Les sources
Les destinataires
La composition
La langue et le style
La date
Le titre
La survie
L'établissement du texte :
La recherche des manuscrits
Le classement des manuscrits
Les manuscrits retenus pour l'édition
La liste des manuscrits étudiés
Les éditions consultées

Sigla

Livre I : Texte et traduction
Préambule : l'auteur se présente
Le silence et la parole
Le sujet de l'ouvrage : les devoirs
Le convenable
La division des devoirs : le devoir moyen et le devoir parfait
Réfutation de trois objections
Digression sur Job
Reprise de la réfutation des trois objections
La modestie
La colère
Les mouvements de l'âme et le convenable
Le convenable et la parole
Le convenable et l'action
Les quatre vertus cardinales
La prudence
La justice
La bienfaisance est faite de bienveillance et de générosité
Digression sur les devoirs de la connaissance
Retour au sujet : la bienveillance
Le courage
Le courage de l'âme
Le courage militaire
Le courage des martyrs
La tempérance
Digression sur le convenable
La colère
Digression sur le thème des deux images
Les devoirs des clercs
La concurrence des vertus
Le cas des dépôts
Le cas des promesses
Le jugement nécessaire aux clercs

Notes

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