Lettre à Anébon l'Égyptien

Lettre à Anébon l'Égyptien

Texte établi et traduit par : Henri-Dominique SAFFREY, Alain Philippe SEGONDS

Présentation

Au tournant du IIIe au IVe siècle, les deux plus importants philosophes grecs néoplatoniciens, Porphyre et Jamblique, se sont affrontés par un échange de lettres sur les principales questions de la religiosité grecque traditionnelle. Porphyre écrivit la Lettre à Anébon, qui est en réalité une lettre ouverte à Jamblique, et Jamblique lui a répondu par la Réponse de Maître Abamôn à Porphyre, connu sous le titre De Mysteriis. Ces deux auteurs ont imaginé de confronter leurs positions en faisant usage des pseudonymes égyptiens, Anébon et Abamôn. La Lettre de Porphyre à Anébon est malheureusement perdue, mais d'importants fragments en sont connus par Eusèbe de Césarée et saint Augustin, et par la Réponse de Jamblique. Les thèmes abordés par ces auteurs sont la classification et les attributions des êtres divins, les espèces de la divination et la théurgie, voie d’union à dieu. Il est donc intéressant de rassembler les fragments de la Lettre à Anébon, de les traduire et de les commenter, et ce travail, utile en lui-même, est aussi un préliminaire obligé à une nouvelle étude du De mysteriis de Jamblique qui suivra dans un avenir proche. Cet écrit de Porphyre n’a jamais été traduit et commenté en français, et la « Collection des universités de France » se propose d’en publier la première édition. Les auteurs présentent une reconstitution et une analyse rationnelle de cet écrit de Porphyre jusqu’à présent négligé. Le livre contient en outre une communication spéciale de Madame Elsa Oréal, égyptologue, sur l’explication du nom égyptien Anébon, inconnu de la prosopographie égyptienne.



Alain-Philippe Segonds† était directeur de recherches honoraire au CNRS (Paris) et directeur général de la Société d’édition Les Belles Lettres. Il a déjà édité dans la CUF le Commentaire de Proclus sur l’Alcibiade (2 vols.) et Marinus, Proclus.
Henri Dominique Saffrey est directeur de recherches honoraire au CNRS (Paris). Il a déjà édité dans la CUF Proclus, Théologie Platonicienne (6 vols.) et Marinus, Proclus.

Biographies Contributeurs

PORPHYRE

  Porphyre est un philosophe mort vers 305 après J-C. Il a été notamment le disciple de Plotin, fondateur d'une nouvelle interprétation de la pensée de Platon, théologique et mystique, que nous appelons le « néoplatonisme ». Son importance dans l’histoire de la pensée ne réside pas seulement dans la Vie de Plotin et l’édition des traités du maître, les Ennéades, dont il s’est chargé. On a conservé de Porphyre deux commentaires sur les Catégories d’Aristote, une Introduction aux Catégories qui a été très utilisée au Moyen Âge, en traduction latine. Porphyre est également l’auteur de plusieurs commentaires d’Homère et d’un traité contre les chrétiens aujourd’hui perdu. 

Henri-Dominique SAFFREY

Helléniste ; Dominicain, professeur d'histoire de la philosophie ancienne au Couvent d'études du Saulchoir (1964-1972), chercheur au Centre national de le recherche scientifique (1962-1989)

Alain Philippe SEGONDS

Alain-Philippe Segonds était chercheur au CNRS. Parmi ses nombreuses publications aux Belles Lettres, on lui doit, avec Nicholas Jardine, La Guerre des Astronomes. La querelle au sujet de l'origine du système géo-héliocentrique à la fin du XVIe siècle (2008) ainsi que l’édition du Commentaire sur le Parménide de Platon (« CUF », 2011).

Table des matières

 

Avant-propos

Introduction
 

Chapitre premier : Vie de Porphyre

Eunape, Vie de Porphyre
 

Chapitre deuxième : La fiction égyptienne

Porphyre, disciple de Plotin, auteur de la Lettre à Anébon

Communication de Madame Elsa Oréal

 

Chapitre troisième : Réception de la Lettre à Anébon

1. Réception de la Lettre à Anébon dans lemonde païen

2. Réception de la Lettre à Anébon dans le monde chrétien

 

Chapitre quatrième : Sources principales

Eusèbe, Préparation Évangélique

S. Augustin, La cité de Dieu

Jamblique, Réponse à Porphyre

Joseph de Tibériade, Hypomnesticon

Autres sources mineures

Échange de correspondance entre Porphyre et Jamblique

 

Chapitre cinquième

Essai de reconstitution de la Lettre à Anébon

 

Principes de cette édition

Bibliographie

Les Fragments

Texte grec, traduction, commentaire

Appendice 

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