Opuscules rhétoriques. Tome II : Démosthène

Opuscules rhétoriques. Tome II : Démosthène

Texte établi et traduit par : Germaine AUJAC

Présentation

Si la postérité a fait de Démosthène (384-322) l'un des plus grands orateurs attiques, celui-ci eut des émules dès l’Antiquité. Parmi eux, Denys d’Halicarnasse (54 avant J.-C. -8 après J.-C.) lui consacre une longue partie de ces Opuscules Rhétoriques. D’abord admirateur de Lysias, Denys, qui prône la pureté de l’atticisme contre le style emphatique et excessif de l’asianisme, ne tarde pas à se tourner vers l’auteur des Philippiques. Derrière l’admiration se lit le projet pédagogique de Denys : proposer aux étudiants des modèles rhétoriques. Or, connaître Démosthène et ses procédés stylistiques dispense de toute autre étude puisqu’en lui sont rassemblés, de par sa position moyenne, tous les styles et toutes les harmonies, en une synthèse aussi brillante qu’originale. Autant qu’un hommage le texte est un modèle qui ravira les lecteurs tant de Démosthène que de Denys.

Notre édition présente en un volume distinct l’opuscule consacré à Démosthène. La notice introductive fait le point des connaissances sur ce texte à la composition complexe : mutilé en son début, le traité aurait été rédigé à des périodes distantes de la vie de l’auteur. Les trois types de style, élevé, simple et mixte sont éclairés et illustrés, tandis que sont proposées les informations nécessaires à la bonne intelligence du propos. Les comparaisons, dont le texte abonde, entre Démosthène et les grands auteurs, Lysias, Isocrate, Platon et Thucydide, font l’objet d’une étude rigoureuse. L’histoire de la tradition manuscrite est brièvement rappelée. Des notes accompagnent la lecture et sont développées, en fin d’ouvrage par des notes complémentaires. L’ouvrage est en outre enrichi d’un Index Nominum ainsi que d’un Index locorum et operum.

Biographies Contributeurs

DENYS D'HALICARNASSE

D'origine grecque, il arrive à Rome vers 30 av. J.-C. comme maître d'éloquence ; Grammairien, historien et critique littéraire

Germaine AUJAC

Agrégée en lettres classiques ; Professeur de langue et littérature grecques à l'Université Toulouse-le-Mirail (en 1987)

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