Recherches sur les plantes. Tome I : Livres I - II

Recherches sur les plantes. Tome I : Livres I - II

Texte établi et traduit par : Suzanne AMIGUES

Présentation

Cet ouvrage est le plus ancien traité botanique connu et le seul que nous ait légué l'antiquité gréco-romaine. Théophraste étudie en neuf livres quelque six cents espèces végétales classées suivant des critères scientifiques qui conservent encore leur valeur. Les botanistes de notre temps voient en Théophraste le fondateur de leur science, véritable précurseur dans des disciplines que l'on croirait modernes, notamment l'écologie. L'exactitude rigoureuse des descriptions faites d'après nature, ou suivant les rapports d'observateurs avertis a préservé ce traité du vieillissement, cependant aucune traduction française n'en a été donnée jusqu'à ce jour. Les deux livres réunis dans le tome I de la présente édition traitent des parties de la plante considérées sous leurs divers aspects, ainsi que des procédés permettant de multiplier certains végétaux et de les améliorer par la culture.

Biographies Contributeurs

THÉOPHRASTE

Moins connu que ses maîtres Platon et Aristote, Théophraste (371-287 av. J.-C.) est tombé dans un injuste oubli. Sa biographie antique lui attribue environ deux cent vingt ouvrages traitant de sujets variés : logique, rhétorique, politique, etc. Mais l’essentiel de sa vie scientifique fut consacré à l’observation et à la description des végétaux de Grèce et de l’Orient parcouru par l’expédition d’Alexandre. Les ouvrages qu’il leur a consacrés ont paru tellement fondamentaux qu’ils ont été conservés jusqu’à nos jours, et permettent de voir aujourd’hui en Théophraste le « père de la botanique ».

Suzanne AMIGUES

Née à Lodève (Hérault) en 1937 ; études de lettres classiques à la Faculté des Lettres de Montpellier ; admission en 1959 à l’agrégation de grammaire ; enseignement du second degré (à Montpellier et à Lodève) ; mutation en 1967 à l’université de Montpellier sur un poste de langue et littérature grecques, occupé jusqu’à la retraite (1997).

Table des matières

Introduction

1. La place de la botanique dans la vie de Théophraste

2. L'Historia plantarum ou Recherches sur les plantes

3. Le texte

Sommaire des livres I et II

Sigla

Livre I. Texte et traduction

Morphologie végétale

1. Définition des parties de la plante, les unes pérennes : racine, tige, branche et rameau, les autres annuelles : feuille, fleur et fruit. Principe de la diagnose fondée sur les différences de ces parties.

2. Les composants de l’organisme végétal : sève, fibres, vaisseaux, bois et chair.

3. Définition des principaux types de végétaux : arbre, arbrisseau, sous-arbrisseau, plante herbacée. Exemples illustrant le caractère schématique de cette distinction, comme de tout autre classement.

4. Les rapports entre la plante et son milieu.

5. Exemples tirés de différences concernant les divers organes de la plante et leurs composants.

6. Différences dans les caractères de la zone médullaire et des racines.

7. Quelques particularités des racines.

8. Différence de nombre et de disposition des nœuds ; les nodosités pathologiques.

9. Élongation plus ou moins grande de la tige. Caducité des feuilles et sempervirence.

10. Différences entre les caractères des feuilles : taille, nombre, forme, texture, mode d’insertion sur la tige, nature de leurs composants.

11. Différences de structure et de disposition des graines.

12. Différences relatives aux sucs des fruits et des graines.

13. Différence de structure et de disposition des fleurs. Problème des causes de stérilité.

14. Quelques particularités de fructification. Récapitulation des principales distinctions possibles à l’intérieur du monde végétal.

Livre II. Texte et traduction

Procédés de multiplication des espèces végétales et techniques d’arboriculture

1.  Reproduction spontanée et techniques de multiplication des espèces végétales.

2. Spécificités de certaines de ces techniques. Phénomènes de dégénérescence ; variations des espèces en fonction du milieu et des méthodes culturales.

3. Exemples de mutations et d’anomalies réputées prodigieuses.

4. Modifications des espèces végétales et des espèces animales.

5. Méthodes de plantation des arbres cultivés.

6. Cas particulier des palmiers : techniques culturales, espèces et variétés. Fin de l’exposé des méthodes de plantations.

7. Techniques culturales appliquées aux arbres domestiques.

8. Prévention de la chute des fruits par la caprification et par la fécondation artificielle des palmiers.

Abréviations bibliographiques

Commentaire. Livre I

Commentaire. Livre II

 

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