Recherches sur les plantes. Tome II : Livres III - IV

Recherches sur les plantes. Tome II : Livres III - IV

Texte établi et traduit par : Suzanne AMIGUES

Présentation

Ce volume présente les arbres, conifères et feuillus, et autres végétaux ligneux (arbrisseaux et lianes) appartenant à la flore de Grèce et de la Méditerranée orientale en général. L’ouvrage est remarquable par la pertinence et la minutie des descriptions, non seulement d’espèces communes (sapins, chênes, érables, etc.), mais aussi d’endémiques dont la plupart des lecteurs non botanistes découvriront l’existence.
Cependant la partie la plus passionnant du tome II se trouve sans doute dans son livre IV dont le sujet principal est la flore d’un Orient proche ou lointain, de l’Égypte à l’Inde via la Perse et l’Asie centrale, décrite d’après les observations des botanistes que s’était adjoints Alexandre le Grand pour doubler sa conquête militaire (de 332 à 324) d’une enquête scientifique inédite. Les naturalistes de Napoléon en Égypte ont eu en eux de lointains prédécesseurs. Sans perdre de vue son intention de recenser la flore des milieux particuliers, Théophraste revient à la Grèce pour décrire les plantes du lac Copaïs, aujourd’hui converti en terres agricoles, qui fournissait en particulier aux facteurs d’instruments de musique les roseaux les plus propres à la confection de l’aulos, une sorte de flûte antique.

Biographies Contributeurs

THÉOPHRASTE

Moins connu que ses maîtres Platon et Aristote, Théophraste (371-287 av. J.-C.) est tombé dans un injuste oubli. Sa biographie antique lui attribue environ deux cent vingt ouvrages traitant de sujets variés : logique, rhétorique, politique, etc. Mais l’essentiel de sa vie scientifique fut consacré à l’observation et à la description des végétaux de Grèce et de l’Orient parcouru par l’expédition d’Alexandre. Les ouvrages qu’il leur a consacrés ont paru tellement fondamentaux qu’ils ont été conservés jusqu’à nos jours, et permettent de voir aujourd’hui en Théophraste le « père de la botanique ».

Suzanne AMIGUES

Née à Lodève (Hérault) en 1937 ; études de lettres classiques à la Faculté des Lettres de Montpellier ; admission en 1959 à l’agrégation de grammaire ; enseignement du second degré (à Montpellier et à Lodève) ; mutation en 1967 à l’université de Montpellier sur un poste de langue et littérature grecques, occupé jusqu’à la retraite (1997).

Table des matières

Sommaire des livres III et IV

Sigla

Livre III. Texte et traduction

Les espèces sauvages  d'arbres et d’arbrisseaux

1. Reproduction spontanée par graines et par rejets. Problème de la génération spontanée.

2. Critères de différenciation des espèces sauvages par rapport aux espèces domestiques.

3. Application aux arbres sauvages de quelques-uns de ces critères : habitat montagnard, sempervirence. Particularités de fructification et de chute des fruits.

4. Différences dans les époques de bourgeonnement, de floraison, de fructification et de chute des fruits.

5. Particularités du bourgeonnement chez certaines espèces.

6. Différences dans les modalités de croissance et d’enracinement.

7. Phénomènes particuliers à certaines espèces : survie de la souche d’un sapin abattu, formation de « produits supplémentaires », ainsi que de galles, en particulier sur le chêne.

8. Classification et description des chênes à feuilles caduques.

9. Les pins, les sapins, et leur bois.

10. Le hêtre, l’if, le charme, les deux espèces de tilleul.

11. Les érables et les frênes.

12. Les cornouilliers, les genévriers, le néflier et les aubépines, le sorbier.

13. Le merisier, le sureau, les saules.

14. Les ormes, les peupliers, l’aune, le bouleau et le baguenaudier.

15. Le noisetier, les pistachiers, le buis, l’alisier torminal.

16. Les chênes à feuilles persistantes, les arbousiers, l’arbre à perruque.

17. Les espèces considérées comme endémiques : le chêne-liège d’Étrurie, le cytise de Lipari, les plantes de l’Ida : koloitéa, laurier d’Alexandrie, « figuier » et « vigne ».

18. Les arbrisseaux : nerpruns, gattiliers, paliure, ronce et églantiers, sumac, lierre dans ses variétés et formes, salsepareille. En appendice, l’ « arbre sinistre » de Lesbos.

Livre IV. Texte et traduction

Conditions écologiques particulières, durée et accidents de la vie végétale

1. Exigences écologiques de certaines espèces ; modifications des végétaux par leurs conditions de vie.

2. Arbres et arbrisseaux d’Égypte.

3. Arbres et arbrisseaux de Libye ; hydrologie des palmeraies libyennes et faune des régions désertiques.

4. La flore des pays d’Orient : Perse, Inde, Arachosie et régions septentrionales limitrophes de l’Inde, Gédrosie. Mention des plantes à parfum d’Arabie, de Syrie et d’Égypte, étudiées « ailleurs plus longuement ».

5. La végétation des régions froides, montagnardes ou septentrionales.

6. Espèces aquatiques opposées aux espèces terrestres. La flore marine méditerranéenne et atlantique.

7. Flore terrestre et marine du golfe Arabique. Les mangroves des côtes de l’Inde et du golfe Persique. Flore et végétation de l’île de Tylos.

8. Végétation des fleuves, des marécages et des lacs. Les plantes herbacées des milieux humides d’Égypte.

9. La châtaigne d’eau.

10. La flore du lac d’Orchomène.

11. Les roseaux : espèces et variétés, habitat, usages.

12. Les joncs. Les îles flottantes d’Orchomène et d’Égypte.

13. La longévité des végétaux, en particulier les arbres.

14. Les affections auxquelles sont sujets les arbres domestiques.

15. Une mutilation fatale à certaines espèces : l’écorçage.

16. Résistance variable à d’autres mutilations : écimage, extraction de la moelle. Nocivité de l’huile pour tous les végétaux et de certaines plantes pour leurs voisines.

Abréviations bibliographiques. Livre III

Commentaire. Livre III

Abréviations bibliographiques. Livre IV

Commentaire. Livre IV

 

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