Tome V, 1re partie : Des vents - De l'art

Tome V, 1re partie : Des vents - De l'art

Texte établi et traduit par : Jacques JOUANNA

Présentation

Parmi la soixantaine de traités médicaux de l'époque classique qui sont attribués au grand médecin Hippocrate, les deux traités des Vents et de l'Art sont les meilleurs témoins de l'influence que la rhétorique a pu exercer sur la médecine au ve siècle. Ce ~ont deux discours dont la prose d'art ressemble à celle de Gorgias ; à ce titre, ils méritent de figurer dans une anthologie des ouvrages rhétoriques du ve siècle. Le premier fait l'éloge de l'air en montrant sa puissance dans l'univers et dans le corps de l'homme; le second fait l'apologie de l'art médical contre « ceux qui se font un art de décrier les arts ».

Jacques Jouanna, professeur à la Sorbonne de langue et littérature grecques, est un spécialiste d'Hippocrate.

Biographies Contributeurs

HIPPOCRATE

Hippocrate est le plus illustre médecin de la Grèce antique. Né en 460 à Cos dans une branche de la famille aristocratique des Asclépiades qui prétendait descendre d'Asclépios, il apprit la médecine dès l'enfance auprès de son grand-père, déjà nommé Hippocrate, et de son père. Il fut célèbre dès son vivant, comme l'indiquent les mentions de son jeune contemporain Platon dans le Protagoras ou dans le Phèdre. Il enseigna la médecine à ses deux fils, et ouvrit son enseignement à des disciples extérieurs à la famille, moyennant salaire. Il refusa d'aller au service du Grand Roi, mais il quitta son île natale pour la Grèce continentale où il passa une partie de sa carrière, notamment en Thessalie à Larissa où il mourut à un âge avancé. L'œuvre conservée sous son nom, comprenant une soixantaine de traités, désignée actuellement sous le nom de Collection hippocratique ou Corpus hippocratique, constitue les premiers écrits médicaux conservés de la médecine occidentale. Rédigés en dialecte ionien, comme l'Histoire d'Hérodote, ils sont les remarquables témoins d'une médecine rationnelle dont un noyau important date de la seconde moitié du Ve siècle ou de la première moitié du IVe siècle avant J.-C.

Jacques JOUANNA

Professeur de littérature et civilisation grecques à la Sorbonne, Paris IV et directeur de l'Unité de recherche sur la médecine grecque au CNRS (1990-2000), président de l'école doctorale Mondes anciens et médiévaux ; Membre de l'Institut, Académie des inscriptions et belles lettres (1997)

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