Cyropédie. Tome I: Livres I-II

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Cyropédie. Tome I: Livres I-II

Texte établi et traduit par : Marcel BIZOS

Présentation

La Cyropédie ou Éducation de Cyrus, dont le titre ne convient tout à fait qu'à une partie du premier livre, est une œuvre difficile à définir et à classer, ainsi qu'en témoigne la diversité des appellations qui lui ont été données : histoire, histoire romancée ou roman historique, biographie romancée, roman philosophique ou moral, roman didactique, traité d’éducation, institution militaire, ouvrage socratique, éloge. En fait, elle est tout cela. Elle se présente comme la Somme des idées sur l’éducation, la politique, la morale, l’art militaire, la chasse, l’équitation, que Xénophon avait déjà exprimées ou qu’il exprimera plus tard – c’est là affaire de dates – dans ses autres écrits, notamment dans ses traités plus courts et plus spécialisés.

Biographies Contributeurs

XÉNOPHON

Né près d'Athènes, Xénophon (426-354 av. J.-C.) est issu d'une famille aristocratique très aisée. Il prend part à la défense d'Athènes dans la guerre du Péloponnèse. En 401, il rejoint les Spartiates combattant en Asie Mineure aux côtés de Cyrus, qui cherchait alors à renverser son frère. Après l’échec de la campagne des Dix-Mille, où Cyrus perdit la vie, il est élu général, et, traversant l’Asie, conduit les Grecs jusqu’à Trébizonte, exploit qu’il raconte dans l’Anabase. Surnommé « l’abeille grecque », Xénophon nous a laissé une œuvre aussi variée qu’abondante. De l’enseignement de Socrate dont il fut le disciple, il a tiré des ouvrages dits socratiques, les Mémorables, Le Banquet, l’Apologie et, d’une certaine manière, l’Économique (dialogue socratique évoquant les problèmes de gestion d’un domaine). Son travail d’historien se compose de l’Anabase et surtout des Helléniques où il poursuit le récit de la guerre du Péloponnèse là où Thucydide avait interrompu son enquête. Outre des traités sur la cavalerie, la chasse et une histoire romancée de la vie de Cyrus, la Cyropédie, nous lui devons des ouvrages politiques, témoignant de son admiration pour Sparte, la cité rivale d’Athènes.

Marcel BIZOS

Marcel Bizos fut professeur au lycée Henri-IV puis à la Sorbonne. On lui doit de nombreux volumes de la CUF.

Table des matières

Notice

Sigla

La Cyropédie

Livre I

C'est une tâche difficile de gouverner les hommes.

Cyrus chef respecté d’un grand Empire.

Naissance de Cyrus ; ses qualités natives.

L’éducation chez les Perses.

La place de la Liberté.

Les éducateurs.

La classe des enfants.

Les jeunes gens.

La chasse comme préparation à la guerre.

Les adultes.

Les anciens.

Organisation politique et mode de vie.

Cyrus à la cour d’Astyage.

À la table de son grand-père.

Cyrus et l’échanson Sacas.

Astyage retient Cyrus auprès de lui au départ de Mandane.

Une leçon de justice.

Attention de Cyrus pour ses camarades et pour son grand-père.

Son aimable bavardage.

Adolescence de Cyrus.

Cyrus à la chasse.

Un coup de main du fils du roi d’Assyrie.

Premières armes de Cyrus.

Départ de Médie.

Un plaisant amoureux.

Cyrus dans la classe des jeunes gens.

Mort d’Astyage. Cyaxare roi des Mèdes. Menace de guerre avec l’Assyrie.

Cyrus chef de l’armée envoyé en Médie.

Discours aux homotimes.

Départ vers l’Assyrie sous de bons auspices.  

Devoirs d’un chef : 1° Obtenir des dieux leurs avis et leur faveur.

2° Ne laisser ses troupes manquer de rien.

3° Se dire que la tactique n’est qu’une faible partie de l’art de la guerre.

4° Veiller à la santé des troupes.

5° Obtenir zèle, obéissance volontaire et amitié.

Des moyens de prendre l’avantage sur l’ennemi : 1° Tendre des pièges

2° Tromper.

3° Surprendre.

4° Imaginer des ruses nouvelles.

5° Manœuvrer diversement selon les circonstances.

S’en remettre à la sagesse divine.

Livre II

Arrivée de Cyrus auprès de Cyaxare.

Effectifs des forces en présence.

Changement dans l’armement des Perses.

Trois discours sur les avantages des nouvelles armes.

Entraînements, concours, récompenses.

La vie en commun dans les tentes.

Avantages d’un régime sobre.

Réceptions d’honneur dans la tente de Cyrus.

Un mauvais coucheur.

Un zèle naïf.

Un taxiarque ennemi de la gaîté.

Entretien sur l’émulation.

Histoire de Sambaulas.

Trois discours sur ce thème : à chacun selon son mérite.

Belle manœuvre de deux compagnies.

Ambassade indienne. Comment Cyrus se présente devant elle.

Recours à l’arbitrage des Indiens.

Projet de rétorsion contre le roi d’Arménie.

L’expédition d’Arménie.

Mission confiée à Chrysantas.

Dispositions pacifiques de Cyrus avant l’entrée en Arménie.

Notes complémentaires

Découvrez aussi

Cyropédie. Tome III: Livres VI-VIII
Cyropédie. Tome II: Livres III-V
Le Banquet - Apologie de Socrate
Helléniques. Tome I : Livres I-III
Anabase. Tome II : Livres IV-VII
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