Histoire de Charles VII. Tome II : 1445-1450

Histoire de Charles VII. Tome II : 1445-1450

Livres IV et V

Texte établi et traduit par : Charles SAMARAN, Avec la contribution de : Henry De SURIREY DE SAINT-RÉMY

Présentation

Composée de cinq livres, l’Histoire de Charles VII a été écrite par Thomas Basin après la mort du roi, pendant le règne de son fils Louis XI, certainement dans les années 1471-1472. Il ne s’agit ici ni d’une histoire officielle, ni d’un recueil de note annalistiques prises au jour le jour.

Familier des historiens de Rome, Basin a eu l’ambition d’écrire l’histoire à la manière antique, et d’être, sinon le Tite-Live, du moins le Salluste ou le Suétone de son temps. Il ne se contente pas de raconter les faits ; il en dégage l’enseignement moral et politique, il veut que l’histoire soit une école et qu’elle serve d’exemple aux générations.

Thomas Basin a connu de près Charles VII, il a vécu par lui et par les siens nombre d’années de l’occupation anglaise, il a eu en main toutes les pièces du procès de Jeanne d’Arc et les a étudiées de très près. Il a pris, comme évêque de Lisieux, une part personnelle importante au recouvrement de la Normandie et, sur ce qu’il n’a pas vu lui-même, il a pu se documenter plus facilement et plus sûrement que beaucoup d’autres, si bien que les chapitres sur l’occupation anglaise en Normandie et sur la vie du menu peuple à cette époque sont parmi les plus vivants et les plus dignes de foi.

Cependant, d’autres chapitres relèvent davantage d’un mélange de souvenirs personnels, de renseignements de première main, d’utilisation plus ou moins libre de chroniques et de documents d’archives, de relations écrites et de correspondances personnelles. Écrivant loin de France, Basin était mal placé pour contrôler et compléter la qualité inégale de sa documentation. De là, sans doute, certains anachronismes ou lacunes.

Biographies Contributeurs

Thomas BASIN

Historien français né en 1412 et mort en 1491, Thomas Basin étudie à l’université de Paris, puis à Pavie et Louvain, avant d’embrasser une carrière ecclésiastique. Des voyages nombreux le conduisent en Hollande, en Italie, puis en Hongrie. De retour dans sa ville natale, ses études universitaires et ses relations avec de grands personnages rencontrés en Italie (dont le pape Eugène IV) lui valent d’être nommé chanoine de Bayeux, vicaire général de Rouen, puis en 1447 évêque-comte de Lisieux, à l’âge de trente-cinq ans. La Normandie est alors encore en grande partie anglaise. Lorsqu’en 1449 l’armée française paraît sous les murs de Lisieux, Basin se rallie à Charles VII. Nommé conseiller du roi, il prend part au gouvernement. Mais pour ne pas avoir soutenu le dauphin Louis et avoir donné son appui à son frère Charles, il encoure les rigueurs du rebelle devenu roi sous le nom de Louis XI. Contraint de se réfugier auprès du duc de Bourgogne, Basin accepte cependant les avances du roi afin de se réconcilier avec lui et devient chancelier de Roussillon. Ce poste lui paraît peu sûr et il décide de rompre définitivement. Il vit ensuite en exil à Louvain, Trèves, puis à Utrecht. On lui doit, entre autres œuvres, l’Histoire de Charles VII et l’Histoire de Louis XI, qui constituent d’importants témoignages sur son temps, ainsi qu’une Consultation pour la révision du procès de Jeanne d’Arc, où il soutient la nullité du procès de Rouen (1453), et son Apologie, œuvre autobiographique.

Table des matières

LIVRE IV
I. Allégresse causée dans toute la France par les trêves
II. Comment, la seconde année des trêves, le roi de France, avec toutes les troupes du royaume, partit pour la Lorraine
III. Comment le roi Charles, se trouvant en Lorraine, organisa sa cavalerie et forma 1,500 lances ordinaires
IV. Comment, après la milice à cheval, la milice à pied des archers fut organisée
V. Combien de lourdes et ruineuses charges la cavalerie procura et doit procurer tant qu'elle durera
VI. Comme quoi l'armée dont le roi dispose par la nature même des choses peut suffire à la défense du royaume, sans qu'il soit besoin de faire appel à une armée mercenaire
VII. Comment le dauphin Louis battit les Suisses près de Bâle
VIII. Meurtres, pillages et autres excès commis pendant les trêves par les deux adversaires, mais d'abord par les Anglais
IX. Députations et assemblées pour la paix ; siège et prise du Mans par le roi de France
X. Séditions parmi les Anglais à l'occasion des trêves et de la reddition du Mans ; mort du duc de Gloucester et de l'évêque de Chichester
XI. Le duc de Somerset devient gouverneur de Normandie ; prise de Fougères
XII. Comment et sous quel prétexte la place de Fougères en Bretagne fut prise par les Anglais
XIII. Colère des Français à la nouvelle de la prise de Fougères ; prise de Pont-de-l'Arche près de Rouen
XIV. Ce que fit le duc de Somerset, qui était à Rouen, à la nouvelle que les Français avaient pris Pont-de-l'Arche
XV. Prise de Conches et de Verneuil par les Français
XVI. Prise de Pont-Audemer par les Français
XVII. Comment la cité de Lisieux se donna au roi de France
XVIII. Conseils donnés aux Français à Lisieux sur la continuation de la campagne
XIX. Entrée du roi de France en Normandie ; de Verneuil il se rend à Évreux, puis à Louviers et Pont-de-l'Arche
XX. Soulèvement de la population de Rouen contre les Anglais et reddition de la ville
XXI. Conditions auxquelles le duc de Somerset et les autres Anglais furent autorisés à sortir du palais et du château de Rouen ; entrée du roi de France dans la ville
XXII. Sièges d'Harfleur et d'Honfleur, et reprise de ces places, ainsi que du château d'Essay, sur les Anglais
XXIII. Les Anglais arment une flotte et envoient des troupes au secours de la Normandie
XXIV. Bataille entre Français et Anglais à Formigny en Normandie et siège de Bayeux
XXV. Siège de Caen ; reddition de la ville au roi de France
XXVI. Recouvrement de Falaise, de Domfront et de Cherbourg, et du même coup recouvrement de la Normandie tout entière

LIVRE V
I. Première campagne de Guyenne ; expulsion complète des Anglais
II. Dissensions et troubles en Angleterre après l'expulsion des Anglais de Guyenne
III. Le duc d'York tue le duc de Somerset
IV. Pour quels motifs les trésoriers royaux allèrent en Gascogne lever la milice et la taxe pour la défense du pays ; résistance des Gascons
V. Sur la réponse faite aux envoyés des Gascons, ceux-ci, peu après, se donnèrent aux Anglais
VI. Seconde campagne de Guyenne ; le roi Charles chasse pour la seconde fois les Anglais de Bordeaux et de la Guyenne
VII. Bataille de Castillon ; défaite et mort de Talbot et de ses Anglais ; reddition de Bordeaux et de toutes les autres places
VIII. Guerre en Flandre entre Philippe, duc de Bourgogne, et les Gantois
IX. Siège d'Audenarde par les Gantois ; ils sont battus et mis honteusement en déroute
X. Siège de Gavre par le duc de Bourgogne; tentative des Gantois pour secourir les assiégés ; leur défaite
XI. Clémence du duc de Bourgogne à l'égard des Gantois vaincus
XII. Le roi Charles se rend à Lyon pour châtier son fils le dauphin ; portrait de ce dernier
XIII. Fuite du dauphin auprès du duc de Bourgogne, qui le reçoit avec honneur
XIV. Comment Philippe, duc de Bourgogne, se montra désireux d'obtenir l'amitié et la confiance du roi Charles
XV. Com-ment le roi Charles, lui, manifesta son affection au duc de Bourgogne
XVI. Alliance entre Charles, roi de France, et son neveu Henri, roi d'Angleterre ; malheurs qui s'ensuivirent pour ce dernier
XVII. Le roi Henri, vaincu pour la troisième fois, s'enfuit en Écosse ; Édouard est proclamé roi d'Angleterre
XVIII. Autant la chute d'Henri et l'avènement d'Édouard réjouissent le duc de Bourgogne, autant ils affligent le roi Charles
XIX. Le roi Charles reproche au duc de Bourgogne de retenir son fils auprès de lui et d'observer la trêve avec les Anglais
XX. Défection des Génois ; combat malheureux des Français contre les Génois
XXI. Mort de Charles VII, roi de France
XXII. Portrait du roi Charles VII
XXIII. Arrestation et condamnation de Jacques Cœur, argentier du roi
XXIV. Politique de Charles VII vis-à-vis de l'Église
XXV. Charles VII ménagea ses sujets; son zèle pour le droit et la justice
XXVI. Taxes lourdes et injustes imposées par Charles VII à ses sujets

INDEX

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