Description de la Grèce. Tome IV : Livre IV. La Messénie

Description de la Grèce. Tome IV : Livre IV. La Messénie

Texte établi par : Michel CASEVITZ, Commentaire de : Janick AUBERGER

Présentation

Après avoir parcouru la Laconie, Pausanias pénètre sur le territoire de la Messénie et explore ainsi la côte sud-ouest du Péloponnèse. Comme à son habitude, le périégète ne se contente pas de décrire ce qu'il voit mais fournit à son lecteur un large panorama historique de la région dont il traite. A ce titre, le livre IV est des plus intéressants : conquis par Sparte durant la période archaïque et hilotisés, les Messéniens auraient, selon Pausanias, conservé leur culture et leur tradition, et ainsi résisté à la domination spartiate. En 469, c’est la révolte, puis l’exil, et Épaminondas libère la région et refonde Messène comme capitale. Les Messéniens servent donc d’exemple et de modèle à tous les peuples réduits en servitude, à commencer par les Grecs, placés sous le joug de l’empire romain.

Notre édition regroupe en un volume La Messénie. La longue notice introductive replace le livre dans l’ensemble de l’œuvre et fournit tous les détails nécessaires à la bonne intelligence du texte. Le récit détaillé des guerres entre Sparte et Messène est complété par une étude des dieux messéniens, tandis qu’un sommaire permet de circuler aisément dans le texte. Des notes accompagnent la lecture et sont assorties, en fin d’ouvrage, d’un abondant commentaire et d’une bibliographie concernant le livre IV. L’ouvrage est en outre enrichi d’un Index des Personnages historiques et mythologiques, d’un Index des Auteurs et des passages cités, d’un Index Géographique ainsi que de nombreux plans et cartes.

Biographies Contributeurs

PAUSANIAS

Géographe ; Son œuvre a été écrite entre 160 et 180 ap. J.-C.

Michel CASEVITZ

Professeur de philologie et linguistique grecques à l'Université Lumière-Lyon 2, directeur de la collection "La roue à livres" aux éditions Les Belles lettres (en 1991)

Janick AUBERGER

Agrégée de grammaire, docteur ès-lettres (Lyon 2, 1987) ; enseigne à l'Université d'Ottawa (en 1991)

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