Discours d'apparat

Discours d'apparat

Epitaphios, Eroticos

Texte établi et traduit par : Robert CLAVAUD

Présentation

Si Démosthène est surtout connu pour ses vibrantes harangues politiques, ses œuvres d'apparat, ont, dès l’Antiquité, été mises de côté, peut-être dès Callimaque. Parmi elles, deux brefs discours, dont l’attribution n’est malheureusement pas certaine, l’Eroticos et l’Epitaphios, nous sont parvenues sous le nom de Démosthène : le premier est l’éloge funèbre, ou logos epitaphios que Démosthène fut chargé de prononcer en l’honneur des morts tombés à la bataille de Chéronée (338 av. J.-C.). Alors que l’indépendance des cités grecques est en passe de disparaître, l’auteur fait l’éloge de la démocratie athénienne et de ceux qui ont sacrifié leur vie pour elle. Le second discours recoupe, non seulement, comme son nom l’indique un éloge de l’amour fait au jeune Epicrate, mais encore un traité d’éducation : l’auteur ne veut pas tant séduire le jeune homme que l’inviter à embrasser la carrière politique.

Notre édition rassemble en un volume ces deux textes originaux, et font partie d’une entreprise plus vaste, visant à faire sortir de l’ombre, tout un pan méconnu de l’œuvre de Démosthène, les Discours d’apparat, les Prologues et les Lettres. L’Introduction fait le point sur la tradition manuscrite, tandis que chaque discours est précédé d’une notice propre. La question de l’attribution ainsi que celle de la datation est, à chaque fois, analysée en détail, de même que la place occupée par le texte dans l’histoire littéraire. Les influences, nombreuses, allant de Thucydide à Platon et à Xénophon, sont présentées précisément, tandis que le contexte historique est rappelé brièvement. Des notes accompagnent la lecture et sont développées, en fin d’ouvrage, par des notes complémentaires. Le volume est en outre assorti d’un Appendice sur la voltige richement documenté.

Biographies Contributeurs

DÉMOSTHÈNE

Orateur et homme d'Etat

Robert CLAVAUD

Professeur à l'Université d'Amiens (c.1987)

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