Histoire naturelle. Livre XII

Histoire naturelle. Livre XII

(Des Arbres)

Texte établi et traduit par : Alfred ERNOUT

Présentation

« Des ouvrages de Pline un seul est arrivé jusqu'à nous, son Histoire naturelle. Ce n'est pas, à proprement parler, ce que dans notre langage moderne nous entendrions par un titre semblable. L'auteur commence par exposer des notions sur le monde, la terre, le soleil, les planètes, et les propriétés remarquables des éléments. De là il passe à la description géographique des parties de la terre connues des anciens. Après la géographie vient ce que nous appellerions l'histoire naturelle, à savoir, l'histoire des animaux terrestres, des poissons, des insectes et des oiseaux.

La partie botanique qui suit est très considérable, d'autant plus que Pline introduit beaucoup de renseignements sur les arts, tels que la fabrication du vin et de l'huile, la culture des céréales, et différentes applications industrielles. La partie botanique terminée, il revient sur les animaux pour énumérer les remèdes qu'ils fournissent; enfin il passe aux substances minérales, et là (ce qui est une des parties les plus intéressantes de son livre) il fait à la fois l'histoire des procédés d'extraction de ces substances, et celle de la peinture et de la sculpture chez les anciens. On voit qu'à vrai dire l'ouvrage de Pline est une sorte d'encyclopédie. » Émile Littré

Biographies Contributeurs

PLINE L'ANCIEN

Naturaliste ; Oncle de Pline le Jeune

Alfred ERNOUT

Professeur d'histoire de la langue latine au Collège de France (1944)

Table des matières

I et II. Rang honorable des arbres dans la nature. - III. Des arbres exotiques. Quand le platane est-il venu pour la première fois en Italie, et d'où ? - IV. Nature des platanes. - V. Choses merveilleuses qui s'y rapportent. - VI. Platanes nains. Qui le premier a commencé à tailler les bosquets. - VII. Comment sème-t-on le citronnier?  - VIII. Arbres de l'Inde. - IX. Quand a-t-on vu pour la première fois à Rome l'ébène? Diverses espèces d'ébène. - X. Épine indienne. - XI. Figuier indien. - XII. L'arbre pala. Le fruit ariana. - XIII. Description d'arbres indiens sans nom. Arbres de l'Inde qui portent du lin. - XIV. Poivriers. Des diverses espèces de poivres : brecma. Ziugibéri ou zimpibéri. - XV. Caryophylle; lycium ou pyxachante chironien. - XVI. Macir. - XVII. Sucre. - XVIII. Arbres de l'Ariane, de la Gédrosie, de l'Hyrcanie. - XIX. Arbres de la Bactriane. Bdellium ou brochon, autrement malacham ou maldacum. Scordacti. On y énumère, pour tous les parfums et toutes les épices, les sophistications, les épreuves de vérification , et le prix. - XX. Arbres de la Perse. - XXI. Arbres des îles du golfe Persique. Cotonniers. - XXII. L'arbre chynas. De quels arbres fait-on du lin dans l'Orient? - XXIII. Lieu où les arbres ne perdent rien de leur feuillage. - XXIV. De quelles façons les arbres donnent des produits. - XXV. Du costus. - XXVI. Du nard; douze espèces de nard. - XXVII. L'asarum. - XXVIII. L'amome, l'amomide. - XXIX. Le cardamome. - XXX. Du pays de l'encens. - XXXI. Arbres qui portent l'encens. - XXXII. Quelle est la nature de l'encens, quelles en sont les espèces. - XXXIII. De la myrrhe. - XXXIV. Des arbres qui la portent. - XXXV. Nature et espèces de la myrrhe. - XXXVI. Du mastic. - XXXVII. Du ladanum et du stobule. - XXXVIII. Enhème. - XXXIX. Le bratus. - XL. Le stobre. - XLI. De l'Arabie heureuse. - XLII. Du cinname; du xylocinname. - XLIII. La cannelle. - XLIV. Cancame. Taron. - XLV. Serichatum. Gabalium. 
XLVI. Myrobalan. - XLVII. Phoenicobalan. - XLVIII. Du calamus odorant, du jonc odorant. - XLIX. Gomme ammoniaque.  - L. Sphagnos. - LI. Cypros. - LII. Aspalathe ou érysisceptrum. - LIII. Marum. - LIV. Baume, opobalsamum, xylobalsamum  - LV. Styrax. - LVI. Galbanum. - LVII. Opoponax. - LVIII. Spondylium. - LIX. Malobnthrum. - LX. Omphacium. - LXI. Bryon, oenanthe, massaris. - LXII. Elate ou spathe. - LXIII. Cinname, comaque.

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