Histoire naturelle. Livre XXXIII

Histoire naturelle. Livre XXXIII

(Nature des métaux)

Texte établi et traduit par : Hubert ZEHNACKER

Présentation

Le livre XXXIII de l'Histoire naturelle marque une charnière dans l'œuvre de Pline l'Ancien: après l'ensemble consacré aux êtres vivants, ce livre inaugure une nouvelle section où Pline traite des matières inanimées, mais précieuses – en l'occurrence l’or et l’argent. Sont tour à tour examinées les origines mythiques, l’évolution historique et les utilisations diverses de ces métaux (bijoux, monnaie, richesse).

Mais Pline est avant tout sensible aux implications sociologiques et morales de son sujet: l’histoire de la monnaie romaine qu’il brosse, si elle n’est pas dénuée d’intérêt économique (fluctuation des prix), débouche sur un large exposé consacré à la richesse et à ses méfaits. De la technologie on passe à la morale et à l’histoire des sociétés.

Biographies Contributeurs

PLINE L'ANCIEN

Naturaliste ; Oncle de Pline le Jeune

Hubert ZEHNACKER

Professeur émérite à l'Université de Paris-Sorbonne.

Table des matières

De l'or.

Quel fut son premier titre de recommandation ?

De l’origine des anneaux d’or.

De la quantité d’or possédée par les anciens.

De l’ordre équestre ; du droit de porter l’anneau d’or.

Des décuries de juges.

Combien de fois l’ordre équestre a-t-il changé de nom ?

Des présents en or et des présents en argent donnés aux soldats.

Quand fut décernée la première couronne d’or ?

Des autres usages de l’or ; de ses usages parmi les femmes.

De la monnaie d’or. Quand a-t-on, pour la première fois, frappé de la monnaie en bronze, d’argent, d’or ? Avant la frappe de ces métaux, quel était l’usage du bronze ? Quelle fut la plus forte somme d’argent du premier recensement ? Combien de fois et à quels moments a-t-on augmenté l’évaluation de la monnaie de bronze et d’argent ?

De la soif de l’or.

Quels sont ceux qui ont possédé  la plus grande quantité d’or et d’argent ?

Quand les décors en argent ont-ils apparu dans l’arène ? Sur la scène ?

A quelles époques le trésor du peuple romain a-t-il contenu la plus grande quantité d’or et d’argent ?

Quand a-t-on, pour la première fois, doré les lambris ?

Raisons de la valeur exceptionnelles de l’or.

Méthode de dorure.

De la découverte de l’or.

De l’orpiment.
De l’electrum.

Premières statues d’or.

Remèdes tirés de l’or.

De la chrysocolle.

Son emploi en peinture.

Remèdes tirés des orfèvres, ou santerne.

Merveilles de la nature dans la soudure et l’affinage des substances métalliques.

De l’argent

Du vif-argent.

Du stimini, ou stibi, ou alabastre, ou larbase, ou platyophthalmos (antimoine).

Remèdes qu’on en tire.

De la scorie d’argent ; remèdes qu’on en tire. De l’écume d’argent ; remèdes qu’on en tire.

Du minium.

Son rôle religieux chez les anciens.

De sa découverte et de son origine.

Du cinabre. Son emploi en peinture et en médecine.

Différentes espèces du minium ; son emploi en peinture.

De l’hydrargyre. Remède tiré du minium.

De la dorure de l’argent.

Des pierres de touche de l’or.

Différentes espèces d’argent et moyens de l’éprouver.

Des miroirs.

De l’argent d’Égypte.

De la richesse excessive. Quels sont ceux qui ont eu les plus grandes fortunes ?

Date de la première cotisation volontaire du peuple romain.

Du luxe dans les vases d’argent.

Exemples de la simplicité antique dans l’usage de l’argent.

Quand a-t-on pour la première fois orné les lits d’argent ?

Quand a-t-on fait des plats d’argent démesurés ? Quand a-t-on garni d’argent les dessertes ? Quand a-t-on fait des « tympana » ?

Prix excessifs de l’argenterie.

Des statues d’argent.

Chefs-d’œuvre en argent et ciseleurs renommés.

Du sil. Quels furent les premiers à employer le sil en peinture et de quelle façon ?

De l’azur. Remèdes qu’on en tire.

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