La Vertu d’Égoïsme

La Vertu d’Égoïsme

Traduit par : Alain LAURENT, Marc MEUNIER

Présentation

« L'éthique objectiviste considère que ce qui est bon pour l'homme ne nécessite pas de sacrifices humains et ne peut être accompli par le sacrifice des uns en faveur des autres. (...) Elle considère que les intérêts rationnels des hommes ne se contredisent pas, et qu'il ne peut y avoir de conflits d'intérêts entre des hommes qui ne désirent pas ce qu'ils ne méritent pas, qui ne font ni n'acceptent de sacrifices et qui traitent les uns avec les autres sur la base d'un échange librement consenti, donnant valeur pour valeur. »

Cette pensée est celle de Ayn Rand (1905-1982), philosophe, romancière, dont la vie fut aussi iconoclaste et tumultueuse que l'&oeliguvre. Née en Russie, elle fuit celle-ci après la révolution bolchévique et émigre auxÉtats-Unis où elle commence une carrière de scénariste à Hollywood avant d'écrire deux best-sellers, The Fountainhead, et Atlas Shrugged. Rassemblant une série d'articles et de conférences, La Vertu d'égoïsme constitue une excellente approche de la pensée forte, singulière et redoutablement actuelle - l'objectivisme - d'une des plus notables et influentes figures de la vie intellectuelle américaine du milieu du XXe siècle.

Presse

"Paru en 1964, La Vertu d'égoïsme fut un best-seller : plus d'un million d'exemplaires ont été vendus à ce jour, comme le rappelle Alain Laurent dans la préface de l'édition française. Caractéristique d'une époque marquée par une relecture de la pensée libérale affranchie de l'héritage Keynésien" Thomas Wieder 
Le Monde

Qui, en France, connaît Ayn Rand ? Quelques intellectuels et américanophiles, tout au plus. Pourtant cette femme, née Alisa Rosenbaum, à Saint-Petersbourg, en 1905 et décédée en 1982 à New York, a vendu des millions de livres de son vivant, et ses essais et romans, continuent d'être réédités et traduits. Elle est la mère de « l'objectivisme », philosophie rationaliste soutenant que l'égoïsme est une vertu et l'altruisme un vice ! Revendiquant l'héritage des Pères fondateurs, elle affirme que « l'accomplissement de son propre bonheur [est] le plus haut but moral de l'homme ». Lequel doit « vivre pour son propre intérêt, ne sacrifiant ni lui-même aux autres, ni les autres à lui-même ». D'où il ressort que « le droit d'asservir n'existe pas » et qu'aucun homme « ne peut imposer une obligation non choisie, une servitude involontaire à un autre.» Seulement, en agissant ainsi, les « hommes peuvent se réunir pour vivre ensemble dans une société libre, pacifique, prospère et rationnelle ». Ses idées, accordant une valeur morale à l'individualisme et au capitalisme, ont eu une influence prépondérante outre-Atlantique. Les essais rassemblés ici constituent une excellente introduction à ses thèses. Gérald Olivier
Le Spectacle du monde - 01/03/2008

Biographies Contributeurs

Ayn RAND

La vie d'Ayn Rand, philosophe et romancière, fut aussi iconoclaste et tumultueuse que l'œuvre. Née en Russie, elle fuit celle-ci après la révolution bolchévique et émigre aux États-Unis où elle commence une carrière de scénariste à Hollywood avant d'écrire deux best-sellers, The Fountainhead (La source vive, Plon, 1999) et Atlas Shrugged.

Alain LAURENT

Alain Laurent est philosophe, essayiste et directeur des collections « Bibliothèque classique de la liberté » et « Penseurs de la liberté » aux Belles Lettres.

Table des matières

Genèse d'une éthique de l'« égoïsme rationnel », par Alain Laurent

♦ L'éthique objectiviste

♦ L'éthique des urgences

♦ L'éthique collectivisée

♦ Les droits de l'homme

♦ Les « droits » collectivisés

♦ Le financement du gouvernement dans une société libre

♦ Le racisme

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