L'Afrique / Affrica
  • CXLIV + 296 pages
  • Livre broché
  • 14.5 x 22.5 cm
  • Français, Latin
  • Classiques de l'humanisme
  • N° dans la collection : 27
  • Parution :
  • CLIL : 3439
  • EAN13 : 9782251344867
  • Code distributeur : 29687
  • Export ONIX 3.0

L'Afrique / Affrica

Texte établi et traduit par : Pierre LAURENS

Présentation

Faisant suite à la publication des huit premiers volumes de la Correspondance de Pétrarque, l’Africa est l’épopée (inachevée comme l’Enéide), en hexamètres latins et en neuf chants, qui valut au jeune Pétrarque de recevoir le laurier poétique sur le Capitole en 1341.

De ce grand poème d’amour et de gloire, comme seront plus tard le Roland Furieux et la Jérusalem délivrée, la trame est historique, l’action prise au moment de l’affrontement décisif sur sol africain entre Rome et Carthage, représentées par deux géants, Scipion et Hannibal. Le héros principal, un jeune puritain, modèle de vaillance, de clémence, de chasteté, sorte de Perceval ou Galaad romain, passionné de vertu, incarne l’idéal humain qui nourrira longtemps le rêve humaniste.

Et pourtant ce poème destiné à exalter la figure du chef charismatique s’ouvre sur une radicale dénonciation de la gloire terrestre : au terme d’une journée victorieuse, le jeune chef s’endort, l’ombre de son père lui apparaît et l’entraîne sur les hauteurs de la Voie lactée d’où il contemple la petitesse dérisoire du théâtre des actions humaines et la vanité de ce que nous appelons la vie et qui n’est que la mort de l’âme dans la prison du corps. La fresque historique s’ouvre sur ce porche philosophique grandiose.

Autre enrichissement : dans la source livienne, Pétrarque a relevé un épisode merveilleusement accordé à son génie : c’est le récit des amours malheureuses du roi numide, Massinissa, allié de Rome, et de Sophonisbe, la fille d’Hasdrubal. Ce récit, équivalent de l’épisode de Didon et Enée dans l’Enéide, illumine tout le livre V, centre poétique du poème. Pétrarque y déploie et tout son art et sa profonde connaissance des délices et des tourments de l’âme amoureuse.

Ainsi commence le poème, nourri de ces tensions, soutenu par une vers d’une rare musicalité, dont la traduction versifiée de Pierre Laurens a tenté de donner une idée. Le texte donné ici s’appuie pour la première fois sur le manuscrit témoin du dernier état de l’œuvre et enrichi dans les marges des ultimes corrections du poète ainsi que des suggestions de son disciple Coluccio Salutati.

Biographies Contributeurs

PÉTRARQUE

Poète et humaniste

Pierre LAURENS

Pierre Laurens, correspondant de l'Institut, professeur émérite à la Sorbonne où il a occupé la chaire de Littérature latine de la Renaissance, est l'auteur de nombreux ouvrages, dont : Anthologie grecque, Livre IX, deuxième partie, et X (1974 et 2011) ; Musæ reduces (1975) ; Baltasar Gracián, La Pointe ou l’Art du génie, trad. (1983) ; le Commentaire sur le Banquet de Platon de Marsile Ficin, éd. et trad. (2002) ; l’Africa de Pétrarque, éd. Et trad. (2006) ; Anthologie de la poésie lyrique latine de la Renaissance (2004) ; La dernière Muse latine, Douze lectures poétiques, de Claudien à la génération baroque (2008) ; L’âge de l’inscription (2010) ; L’Abeille dans l’ambre (1989, édition revue et augmentée 2012).

Table des matières

Avant-propos

Introduction

I. « Un'opera incompiuta parché viva » (Fenzi)

II. Le poème-palais de la vérité

III. Splendor

Bibliographie

Note sur le texte

Siglorvm index

Texte et traduction

Livre I

Livre II

Livre III

Livre IV

Livre V

Notes sur la traduction

 

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