Histoires. Tome IV, Livre IV : Melpomène

Histoires. Tome IV, Livre IV : Melpomène

Texte établi et traduit par : Philippe-Ernest LEGRAND

Présentation

Le livre IV des Histoires est par bien des aspects le livre des extrêmes, aussi bien géographiques que littéraires : à la frontière de l’histoire, Hérodote évoque autant les peuples mythiques telles les Amazones, que les menées de Darius, bien réelles, contre le pays des Scythes. Dans l’économie générale de l’œuvre, le livre IV est aussi à la limite du sujet : dans le récit des conflits entre Grecs et Barbares, cette description des « Barbares des Barbares » a souvent été considérée comme une parenthèse. Cependant, cette digression est loin d’être superflue tant elle constitue l’un des plus beaux, et des plus surprenants, passages des Histoires. Le lecteur y découvre, sous l’œil moqueur d’Hérodote, les coutumes étranges et extraordinaires des Callipides, des Alazons ou des habitants de Libye, tandis que sont évoquées, tantôt de manière sarcastique, tantôt avec stupéfaction, ces contrées terribles où l’hiver dure huit mois, où l’on boit dans les crânes de ses défunts les plus proches, et où les femmes ont les mêmes droits que les hommes.

Notre édition présente en un volume le tome IV des Histoires. Le livre est divisé en deux mouvements correspondant aux récits libyens et à ceux centrés sur la Scythie. Chacune de ces deux parties est précédée d’une riche notice introductive. Celle-ci replace le passage dans la logique narrative et historique des Histoires et met en relief les passages les plus importants. Une abondante documentation est mise à la disposition du lecteur, tandis que les sources qu’aurait utilisées Hérodote, notamment la Périégèse d’Hécatée, sont analysées en détail. Des notes accompagnent la lecture.

Biographies Contributeurs

HÉRODOTE

Historien

Philippe-Ernest LEGRAND

Docteur ès lettres ; Membre de l'Institut ; Professeur à l'université de Lyon

Découvrez aussi

Histoires. Tome VIII, Livre VIII : Uranie
Histoires. Tome IX, Livre IX : Calliope
Histoires. Tome III, Livre III : Thalie
Histoires. Tome VI, Livre VI : Erato
Histoires. Tome I, Livre I : Clio
Histoire et civilisation Textes et études Philosophie et sciences humaines Arts Théâtre Religions / Théologie Mythologie Essais, journaux et correspondances Littératures modernes et contemporaines Poésie Sciences Économie / Société Papeterie, objets dérivés