Constitution des Athéniens

Feuilleter le livre

English version

Constitution des Athéniens

Texte établi et traduit par : Dominique LENFANT

Lauréat du Prix Ambatielos, 2018

Présentation

La Constitution des Athéniens est un pamphlet contre la démocratie athénienne, rédigé à la fin du Ve siècle av. J.-C., à l’époque où Périclès faisait au contraire l’éloge de ce régime. Longtemps attribuée à tort à Xénophon, elle est due à un Athénien anonyme de la classe supérieure, partisan d’un régime oligarchique, que les modernes surnomment parfois « le Vieil Oligarque ». L’auteur dénonce la démocratie comme un régime injuste, dont les victimes sont les riches, les bien nés, ceux qu’il appelle « les honnêtes gens » et qui sont les mieux qualifiés pour gouverner, tandis que les « fripons », les pauvres, la masse profitent d’un système qui vise à leur seul profit. L’opuscule détaille les spécificités du régime et ses conséquences pour les uns et les autres. Il présente la démocratie athénienne comme un régime immoral, mais très cohérent. Considéré par les historiens actuels comme une œuvre majeure, il est une mine d’informations sur la démocratie athénienne, son fonctionnement et les attaques dont elle a fait l’objet.
La présente édition s’appuie sur un nouvel examen des manuscrits grecs et sur les travaux des philologues modernes. Elle cherche à comprendre le texte tel qu’il a été transmis, sans améliorer son style par des corrections inutiles. La traduction rend écriture et raisonnement avec fidélité et cohérence. Un commentaire linéaire détaillé justifie l’établissement du texte et apporte des éclairages linguistiques, littéraires et historiques, tant sur les idées avancées et sur leur place dans l’histoire de la pensée politique que sur les événements et pratiques dont témoigne le texte. Un glossaire recense un large choix de termes en grec et en transcription, avec leur traduction et leurs occurrences significatives. Un index uerborum complet est également proposé. L’ensemble est précédé d’une introduction de 160 pages qui traite non seulement de la tradition du texte, mais aussi de l’histoire de l’opuscule et de son interprétation : sa date et son arrière-plan historique, son auteur, le genre dont il relève, sa composition, sa représentation orientée des Athéniens et des autres, ses cibles, ses procédés polémiques, sa valeur documentaire, l’idéal politique qu’il traduit et sa place dans les débats antiques sur la démocratie.

Médias

Haine de la démocratie
L'Histoire.fr

Accéder au contenu

Presse

Dominique Lenfant, professeur à l'université de Strasbourg, propose un éblouissant commentaire de ce premier traité d'analyse politique. Une formidable leçon d'histoire, ramenant la cité idéale des manuels scolaires aux dures réalités d'une cité divisée et en guerre.
L'Histoire.fr - 01/03/2018

Le Vieil Oligarque et son pamphlet majeur contre la démocratie athénienne, maintenant en budé
Le Blog des Belles Lettres

Biographies Contributeurs

Dominique LENFANT

Dominique Lenfant est professeure à l'Université de Strasbourg.

Table des matières

Notice - I. L’œuvre

La date de rédaction
L’arrière-plan historique : la démocratie athénienne et ses adversaires
L’auteur
1. La paternité contestée de Xénophon
2. Un personnage connu de nous ?
3. Un portrait en creux
4. L’audience visée
Politeia : titre et genre de l’ouvrage
1. Le titre, son sens, sa traduction
2. La notion de politeia et l’éclosion de la pensée politique
3. La politeia et les genres littéraires associés
4. La Constitution des Athéniens du Pseudo-Xénophon et les autres politeiai
Structure de l’ouvrage
1. Une composition déroutante
2. Un ensemble bipartite
3. Plan détaillé
4. Principes de composition
Techniques d’exposition et jeux sur les points de vue
Les Athéniens et les autres : une représentation orientée
1. Deux classes antagonistes : un corps civique scindé en deux
a. La scission entre riches et pauvres
b. Deux classes que tout oppose
Caractéristiques sociales
Qualifications morales
c. La hiérarchie entre classes : la domination des pauvres sur les riches
2. Citoyens et non-citoyens : une hiérarchie mise à mal
3. Athènes et l’extérieur : une cité dominatrice
a. Des alliés traités en esclaves
b. Les partenaires diplomatiques
c. Les factions des cités en guerre civile
d. Les partenaires commerciaux : la domination économique
e. Les adversaires militaires
4. Sociétés en contrepoint
Les cibles du pamphlet
1. Le régime démocratique athénien
2. Les promoteurs de la démocratie à Athènes
a. La classe populaire
b. Les collaborateurs issus de l’élite
Procédés polémiques
1. Un vocabulaire moralement connoté
2. La manipulation de mots polysémiques
a. Du sens large au sens restreint : dèmos/dèmokratia
b. Du sens usuel au sens littéral : isègoria
c. Sens propre ou métaphore : liberté et esclavage
3. Le retournement des slogans démocratiques
4. Glissements, amalgames et autres astuces
La valeur documentaire de l’opuscule
L’idéal politique de l’auteur
1. Ses convictions
2. Les caractéristiques d’un régime oligarchique
3. Oligarchie extrême ou modérée ?
4. Le Pseudo-Xénophon et le modèle spartiate
Le but du pamphlet : révolution ou résignation ?
La place de l’ouvrage dans les débats sur la démocratie
1. Le Pseudo-Xénophon et les éloges de la démocratie
2. Le Pseudo-Xénophon et les critiques de la démocratie

II. La tradition du texte

1. Les manuscrits
Les manuscrits fondamentaux
Les autres manuscrits
2. Les principales éditions
Premières éditions
La première édition critique : Adolf Kirchhoff (1874)
Les éditions d’Ernst Kalinka (1898, 1913, 1914)
L’édition de Marchant (Oxford, ca. 1920)
L’édition de Bowersock (Loeb Classical Library, 1968)
L’édition de Giuseppe Serra (1979)
La présente édition

Le style de l’auteur et la présente traduction
Remerciements
Note sur l’apparat critique
Conspectvs siglorvm

Constitution des Athéniens

Commentaire
Bibliographie
Glossaire
Index verborvm

Découvrez aussi

Politique. Tome I: Introduction - Livres I-II
Œuvres complètes. Tome XII, 2e partie: Les Lois, Livres XI-XII - Epinomis
Politique. Tome II, 1re partie: Livres III-IV
Œuvres complètes. Tome XI, 2e partie: Les Lois, Livres III-VI
Politique. Tome III, 2e partie: Livre VIII et index
Histoire et civilisation Textes et études Philosophie et sciences humaines Arts Théâtre Religions / Théologie Mythologie Essais, journaux et correspondances Littératures modernes et contemporaines Poésie Sciences Économie / Société Papeterie, objets dérivés