Constitution des Athéniens

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Constitution des Athéniens

Texte établi et traduit par : Dominique LENFANT

Présentation

Considérée par les historiens comme une oeuvre majeure, la Constitution des Athéniens est une mine d'informations sur la démocratie athénienne, son fonctionnement et les attaques dont elle a fait l'objet. Rédigé comme un pamphlet contre la démocratie athénienne et trop longtemps attribué à Xénophon, cet ouvrage détaille les spécificités du régime et ses retombées sur l'ensemble de la population (citoyens comme esclaves).

Selon l'auteur, les victimes de la démocratie ne sont autres que les riches, les biens nés, ceux qu'il appelle "les honnêtes gens". Au contraire, les "fripons", les pauvres, la masse, profitent allègrement de ce renversement de pouvoir. Régime immoral et irrationnel, la démocratie se trouve condamnée au profit de l'idéologie oligarchique dans ce témoignage d'autant plus singulier qu'il constitue un des premiers ouvrages historiques sur Athènes.

Biographies Contributeurs

Dominique LENFANT

Dominique Lenfant est Professeure à l'Université Marc-Bloch de Strasbourg.

Table des matières

Notice - I. L’œuvre

La date de rédaction
L’arrière-plan historique : la démocratie athénienne et ses adversaires
L’auteur
1. La paternité contestée de Xénophon
2. Un personnage connu de nous ?
3. Un portrait en creux
4. L’audience visée
Politeia : titre et genre de l’ouvrage
1. Le titre, son sens, sa traduction
2. La notion de politeia et l’éclosion de la pensée politique
3. La politeia et les genres littéraires associés
4. La Constitution des Athéniens du Pseudo-Xénophon et les autres politeiai
Structure de l’ouvrage
1. Une composition déroutante
2. Un ensemble bipartite
3. Plan détaillé
4. Principes de composition
Techniques d’exposition et jeux sur les points de vue
Les Athéniens et les autres : une représentation orientée
1. Deux classes antagonistes : un corps civique scindé en deux
a. La scission entre riches et pauvres
b. Deux classes que tout oppose
Caractéristiques sociales
Qualifications morales
c. La hiérarchie entre classes : la domination des pauvres sur les riches
2. Citoyens et non-citoyens : une hiérarchie mise à mal
3. Athènes et l’extérieur : une cité dominatrice
a. Des alliés traités en esclaves
b. Les partenaires diplomatiques
c. Les factions des cités en guerre civile
d. Les partenaires commerciaux : la domination économique
e. Les adversaires militaires
4. Sociétés en contrepoint
Les cibles du pamphlet
1. Le régime démocratique athénien
2. Les promoteurs de la démocratie à Athènes
a. La classe populaire
b. Les collaborateurs issus de l’élite
Procédés polémiques
1. Un vocabulaire moralement connoté
2. La manipulation de mots polysémiques
a. Du sens large au sens restreint : dèmos/dèmokratia
b. Du sens usuel au sens littéral : isègoria
c. Sens propre ou métaphore : liberté et esclavage
3. Le retournement des slogans démocratiques
4. Glissements, amalgames et autres astuces
La valeur documentaire de l’opuscule
L’idéal politique de l’auteur
1. Ses convictions
2. Les caractéristiques d’un régime oligarchique
3. Oligarchie extrême ou modérée ?
4. Le Pseudo-Xénophon et le modèle spartiate
Le but du pamphlet : révolution ou résignation ?
La place de l’ouvrage dans les débats sur la démocratie
1. Le Pseudo-Xénophon et les éloges de la démocratie
2. Le Pseudo-Xénophon et les critiques de la démocratie

II. La tradition du texte

1. Les manuscrits
Les manuscrits fondamentaux
Les autres manuscrits
2. Les principales éditions
Premières éditions
La première édition critique : Adolf Kirchhoff (1874)
Les éditions d’Ernst Kalinka (1898, 1913, 1914)
L’édition de Marchant (Oxford, ca. 1920)
L’édition de Bowersock (Loeb Classical Library, 1968)
L’édition de Giuseppe Serra (1979)
La présente édition

Le style de l’auteur et la présente traduction
Remerciements
Note sur l’apparat critique
Conspectvs siglorvm

Constitution des Athéniens

Commentaire
Bibliographie
Glossaire
Index verborvm

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