Les Causes des phénomènes végétaux. Tome II: Livre III et IV

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Les Causes des phénomènes végétaux. Tome II: Livre III et IV

Texte établi et traduit par : Suzanne AMIGUES

Présentation

Les livres III et IV constituent le second volet d'un ensemble indissociable dont les livres I et II, publiés dans la CUF en 2012, forment la première partie : à la physiologie des espèces sauvages répond celle des espèces cultivées, d'abord les arbres fruitiers, en particulier la vigne et l'olivier, ensuite les céréales et les légumineuses.

Dans cette étude très technique, relevant de l'agronomie plutôt que de la botanique proprement dite, Théophraste a fait œuvre de pionnier : il tient ses renseignements des agriculteurs eux-mêmes dont il rapporte souvent les opinions divergentes sur tel ou tel procédé de culture, parfois aussi leurs déboires et les leçons à en tirer. Ses sources livresques sont insignifiantes : il cite un certain Androtion dont nous ne savons rien, il conteste çà et là une opinion des « physiologues », et c'est à peu près tout. Si nous ne lui connaissons pas de véritable prédécesseur, il n'eut pas non plus de successeur direct dans la Grèce antique. Il faut arriver à l'époque romaine pour trouver en Varron, Columelle, Palladius et dans une certaine mesure en Pline l'Ancien des spécialistes de ce secteur de la littérature.

Le plan suivi dans ces deux livres respecte la distinction établie dès le début des Recherches sur les plantes entre les formes biologiques des végétaux, les uns ligneux (arbres, arbrisseaux, sous-arbrisseaux), les autres herbacés (céréales, légumineuses, plantes potagères). Ce souci d'organisation méthodique d'une matière immense, puisqu'il s'agit de tout le monde végétal connu au IVe siècle avant notre ère, est la marque d'un esprit clair et parfaitement conscient des exigences pédagogiques.

Il importe de tirer d'un oubli immérité cet ouvrage fondateur de la biologie végétale, une des principales sciences de la vie : des phénomènes récemment élucidés tels que les causes de l'abscission des feuilles à l'automne et de leur croissance printanière, ou même encore inexpliqués, comme le mouvement ascendant de la sève, sont abordés avec un sens de l'observation et une acuité intellectuelle qu'il n'est pas excessif de dire exceptionnels.

La nécessité de mettre à la portée du lecteur non helléniste un ouvrage dont il n'existait pas de traduction française paraît incontestable. Les naturalistes confirmés y découvriront une première approche des grands problèmes de la vie végétale ; aux spécialistes de la langue grecque, ce texte révélera une richesse insoupçonnée du vocabulaire technique.

Biographies Contributeurs

THÉOPHRASTE

Moins connu que ses maîtres Platon et Aristote, Théophraste (371-287 av. J.-C.) est tombé dans un injuste oubli. Sa biographie antique lui attribue environ deux cent vingt ouvrages traitant de sujets variés : logique, rhétorique, politique, etc. Mais l’essentiel de sa vie scientifique fut consacré à l’observation et à la description des végétaux de Grèce et de l’Orient parcouru par l’expédition d’Alexandre. Les ouvrages qu’il leur a consacrés ont paru tellement fondamentaux qu’ils ont été conservés jusqu’à nos jours, et permettent de voir aujourd’hui en Théophraste le « père de la botanique ».

Suzanne AMIGUES

Née à Lodève (Hérault) en 1937 ; études de lettres classiques à la Faculté des Lettres de Montpellier ; admission en 1959 à l’agrégation de grammaire ; enseignement du second degré (à Montpellier et à Lodève) ; mutation en 1967 à l’université de Montpellier sur un poste de langue et littérature grecques, occupé jusqu’à la retraite (1997).

Table des matières

Avant-propos

Sommaire des livres III et IV

Sigla

Livre III. Texte et traduction

Livre IV. Texte et traduction

Abreviations bibliographiques des livres III et IV

Commentaire. Livre III

Commentaire. Livre IV

 

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