Traité d'agriculture. Tome I : Livres I-II

Traité d'agriculture. Tome I : Livres I-II

Texte établi et traduit par : Régis F. MARTIN

Présentation

Une des énigmes les plus résistantes de l'histoire de la langue et littérature latine est sans doute de savoir qui était Palladius et quand il vécut. A la différence des traités de Varron ou de Columelle, le texte lui-même ne fournit aucun détail sur l'auteur. Les manuscrits nous apprennent que l’auteur de l’Opus Agriculturae était un vir illustris, et donc qu’il occupait une fonction importante. La fourchette de datation est assez grande et s’étend de la seconde moitié du IVème siècle à la fin du IVème siècle. Reste le texte, précieux manuel d’agriculture en XV livres, répondant avec précision à toutes les questions que pouvait se poser l’exploitant agricole de l’Antiquité. Quand planter telle plante ? Comment entretenir une volière ? Où faire pousser les lauriers ? Telles sont les questions auxquelles répond l’œuvre de Palladius, judicieusement organisée de manière chronologique : le lecteur ainsi muni de ce « calendrier rural » ne pouvait faire que prospérer son domaine.

Le présent tome regroupant les deux premiers livres de l’Opus Agriculturae entame l’édition des œuvres de Palladius. La riche introduction fait le point sur les connaissances relatives à l’auteur et reprend notamment les théories de Svennung. Un plan et un résumé de l’œuvre sont proposés, tandis que les sources d’un texte qui s’inspire constamment de Columelle bien sûr, mais aussi de Pline, Caton ou Vitruve, sont analysées en profondeur. L’établissement du texte est relaté et fournit un tableau des principales variantes avec l’édition de Rodgers. Une bibliographie est en outre mis à la disposition du lecteur désireux d’approfondir. Un abondant commentaire vient accompagner la lecture.

Biographies Contributeurs

Régis F. MARTIN

Agrégé des lettres, docteur d'Etat ès-lettres (Paris 4, 1988) ; Professeur à l'Université de Lille-III (en 1991)

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