Histoire romaine. Tome IX, Livre XIV : Guerres civiles, Livre II

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Histoire romaine. Tome IX, Livre XIV : Guerres civiles, Livre II

Texte établi et traduit par : Paul Goukowsky

Présentation

La guerre civile qui opposa César à Pompée est un événement majeur de l’histoire romaine et il est clair que, deux siècles après, le sujet intéressait toujours les lecteurs. Appien l’a traité avec talent et tient jusqu’au bout son lecteur en haleine, sans trop se soucier toutefois de l’exactitude historique.

Le récit part de la « conjuration » de Catilina, surmontée par Cicéron, puis retrace les débuts politiques de César jusqu’à la conclusion du premier Triumvirat, un accord politique qui ne parvint pas, tant s’en faut, à rétablir la paix civile, compromise par les ambitions et la corruption des gouvernants, par celle aussi des gouvernés qui vendaient leurs suffrages. Ayant échoué dans sa tentative de redressement des institutions, Pompée tombe sous la coupe des aristocrates, hostiles à César, ce qui conduit à un conflit ouvert. Appien relate d’abord les opérations menées contre Pompée lui-même, jusqu’à Pharsale et à la mort pitoyable de Magnus. Puis il traite brièvement des guerres engagées contre ses lieutenants, en Afrique et en Hispanie.

César sort vainqueur de ces ultimes affrontements mais, sur le plan politique, il échoue, car il ne parvient pas à mettre en place un régime équilibré. Appien analyse les motifs du mécontentement, qui conduit à un regroupement des opposants menés par Brutus et Cassius, puis aux Ides de Mars. Mais la mort de César ne résout rien et Marc Antoine, soutenu par Lépide, réussit à retourner le peuple contre les « Libérateurs ».

Ce récit très vivant, ponctué de discours bien construits, reste agréable à lire et on a pu le qualifier de « roman historique ». Pour les historiens modernes, il présente l’intérêt de conserver des traditions autres que ce que l’on peut encore lire chez Salluste, chez Cicéron et chez les auteurs du corpus césarien.

Biographies Contributeurs

Appien

Appien naquit à Alexandrie vers 90 ap. J.-C. et, appartenant à une grande famille, il exerça toutes les fonctions municipales. On sait par un fragment qu'il fut confronté à la révolte juive de 117, sous le règne de Trajan. Il semble avoir été admis dans l'ordre équestre sous Hadrien et, vers 127, il s'installa à Rome où il exerça la profession d'avocat. Sous le règne d'Antonin, il fut nommé procurateur impérial grâce à une intervention de son protecteur Cornelius Fronton. On ignore la date de sa mort.

Paul Goukowsky

Paul Goukowsky est helléniste, Professeur émérite de l'université de Lorraine et membre de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres depuis 2009.

Table des matières

Notice
I. La structure du Livre
II. Un survol des événements
III. Le vrai sujet du livre II
A. Le conflit entre César et Pompée
B. La tragédie et ses acteurs
IV. Le problème des sources
I. Quelques données objectives
II. Les théories
V. Examen critique du Livre II
1. La conjuration de Catilina
2. César en Hispanie
3. Le consulat de César et de Bibulus
4. La situation à Rome après le départ de César
5. Les années 55-53
6. Les années 52-50
7. De l’entrée en guerre jusqu’à Pharsale
– Pompée et César en route vers l’Égypte
– La défaite de Pharnace et les débuts de la guerre d’Afrique
8. Les dernières années de César
– Le Bellum Hispaniense et ses conséquences
– L’année 44 jusqu’aux Ides de Mars
9. Le parallèle entre Alexandre et César

Conspectus siglorum

Texte et traduction

Notes complémentaires

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