Discours. Tome I : Discours I. Autobiographie

Discours. Tome I : Discours I. Autobiographie

Texte établi par : J. MARTIN, Traduit par : P. PETIT

Présentation

«On a émis sur ma Fortune des opinions peu fondées : les uns disent que je suis le plus heureux des hommes grâce aux applaudissements que recueillent mes discours, et les autres que je suis le plus malheureux des êtres par suite des risques et des travaux que j’assume continuellement. Aucun de ces deux jugements n’étant conforme à la vérité, il me faut tenter de les rectifier par le récit des événements passés et présents de ma vie, afin que chacun sache que les dieux ont pour moi mêlé les dons de la Fortune, et que je ne suis ni le plus heureux ni le plus malheureux. Puisse Némésis ne point me punir de ses traits ! »

Ces quelques lignes trahissent à elles seules l’ambition du livre et celle de son auteur, le sophiste Libanios (314-393), mais il est vrai que l’autobiographie est rarement un genre modeste. Le texte se divise en deux parties : la première, factuelle relate le parcours du sophiste depuis son enfance jusqu’à ses succès dans les plus hautes sphères de la société d’Antioche, et la seconde, faîte d’impressions personnelles. Volubile, exubérante, vaniteuse et facilement susceptible, la voix de Libanios a traversé les temps et forme un témoignage aussi riche que touchant.

Le tome I des Discours est tout entier dévolu à l’Autobiographie. L’introduction générale fait le point des connaissances relatives à l’auteur et croise les informations de l’Autobiographie avec les autres sources, notamment via les quelques 1500 lettres de Libanios qui nous sont parvenues. L’histoire de la tradition manuscrite est relatée en détail, tandis qu’une notice, assortie d’une chronologie, étudie avec précision la composition de l’œuvre. Des notes, développées en fin d’ouvrage par des notes complémentaires, accompagnent la lecture. L’ouvrage est en outre enrichi d’un Index des noms propres.

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