Histoire naturelle. Livre VII

Histoire naturelle. Livre VII

(De l'homme)

Texte établi et traduit par : Robert SCHILLING

Présentation

« C'est un sujet merveilleusement vain, divers et ondoyant que l'homme ». A l’image de la célèbre phrase de Montaigne, le livre VII de l’Histoire Naturelle, consacré à l’homme justement, frappe par sa variété. Quelles sont les lois de l’hérédité ? Les mécanismes de la naissance ? De la mémoire ? Qu’est-ce que le bonheur ? La mort ? Le courage ? Voilà les sujets, toujours abordés avec cette érudition curieuse et pittoresque propre à Pline l’Ancien, que le livre VII passe en revue. L’ensemble forme un formidable panorama des connaissances et d’erreurs au Ier siècle après J.-C. Loin de tout système, Pline accumule les anecdotes qu’il a glanées au fil de ses lectures et de ses observations. Si cette absence de théorisation est souvent reprochée au naturaliste, celle-ci se révèle particulièrement adaptée quand il s’agit de l’homme, le domaine par excellence où l’exception est plus intéressante que la règle. Au lecteur de se délecter des descriptions monstrueuses et bizarres des peuples des confins, de l’histoire d’Aglaus Psophidius, « le plus heureux des hommes » et des vicissitudes innombrables de la fortune d’Auguste.

Notre édition présente à part le livre VII. L’introduction, assortie d’un plan permettant de circuler aisément dans le texte, fournit tous les éléments nécessaires à sa bonne intelligence et propose en outre une fine analyse des sources dont s’est servi Pline et du sens critique de ce dernier. La méthode utilisée par l’auteur est mise en évidence tandis que l’histoire des manuscrits est relatée en détail. Le livreVII est suivi d’un abondant commentaire et complété par une bibliographie succincte. L’ouvrage est en outre enrichi d’un Index Nominum et Rerum.

Biographies Contributeurs

PLINE L'ANCIEN

Naturaliste ; Oncle de Pline le Jeune

Robert SCHILLING

Professeur émérite à l'Ecole française de Rome et à l'Université des Sciences humaines de Srasbourg ; Ancien élève de l'Ecole normale supérieure ; Directeur d'études à la Ve section de l'Ecole pratique des hautes études

Table des matières

Introduction

Contenu du livre VII:

Particularités ethniques  étonnantes
Enfantement prodigieux
De la génération de l'homme. Exemples célèbres de gestations, qui vont de 7 à 18 mois
Indice révélateurs du sexe, chez les femmes enceintes, avant l'accouchement
Enfantements monstrueux
Délivrance par excision
Qu’est-ce que les « uopisci » ?
De la conception chez l’homme
Exemples de ressemblances
Exemple de descendance très nombreuse
Âge limite de la faculté de procréer
Phénomènes étonnants de la menstruation chez les femmes
Théorie de la procréation
Anecdotes à propos des dents. Anecdotes à propos d’enfants
Exemples de tailles remarquables
Enfants précoces
Propriétés singulières du corps humain
Vigueur extraordinaire
Rapidité exceptionnelle à la course
Vue extraordinaire
Sens étonnant de l’ouïe
Résistance physique
Mémoire
Vigueur intellectuelle
Clémence, grandeur d’âme
Actions d’éclat les plus brillantes
Réunion de trois qualités suprêmes chez le même homme ; intégrité suprême
Courage suprême
Génies exceptionnels
Quels ont été les hommes les plus sages ?
Maximes de vie très utiles
De la divination
L’homme jugé le meilleur
Les mères de famille les plus chastes
Exemples de piété suprême
Hommes éminents dans les arts et les sciences
Astronomie, grammaire, médecine
Géométrie, architecture
Peinture, sculpture sur bronze, sur ivoire, ciselure
Prix extraordinaires payés pour des hommes
De bonheur suprême
Rareté d’une fortune constante dans les familles
Etonnants exemples de vicissitudes. Cas d’un homme deux fois proscrit
Etonnants exemples d’honneurs reçus
Réunion de dix félicités suprêmes chez le même homme
Infortunes du divin Auguste
Quels ont été les hommes que les dieux ont jugés les plus heureux ?
Quel est l’homme qu’ils ont ordonné d’honorer comme un dieu, de son vivant ? Coup de foudre étonnant.
Longévités remarquables
De la diversité des naissances
Exemples divers de maladie
De la mort
Quels morts ont ressuscité alors qu’ils étaient déjà enlevés
Exemples de mort soudaine
De la sépulture
Des Mânes de l’âme
Liste des inventions et des inventeurs du monde
Quels ont été les objets des premiers accords entre les peuples. De l’alphabet antique.
Date des premiers barbiers
Date des premières horloges

Conspectus siglorum in editione adhibitorum

Texte

Traduction

Commentaire

Tableau des abréviations utilisées dans le commentaire

Bibliographie

Index nominum et rerum

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