Histoire romaine. Tome V, Livre IX: Le Livre illyrien - Fragments du Livre macédonien

Histoire romaine. Tome V, Livre IX: Le Livre illyrien - Fragments du Livre macédonien

Commentaire de : Pierre CABANES, Texte établi et traduit par : Paul GOUKOWSKY

Présentation

Ce livre, le neuvième de l'Histoire romaine, marquait une étape importante dans la série des guerres étrangères puisqu'il racontait comment les Romains, intervenant pour la première fois dans le bassin oriental de la Méditerranée, avaient vaincu et soumis Philippe V puis anéanti la monarchie macédonienne après la défaite de Persée à Pydna. Appien lui avait donc donné le titre de « Livre macédonien » et avait ajouté une sorte d'appendice, le « Livre illyrien », où il exposait les circonstances de la conquête, achevée par Auguste, des régions qui formeront l’Illyricum.
Fâcheusement, le Livre macédonien fut perdu, peut-être dès le IXe siècle de notre ère et le Livre illyrien aurait sans doute connu le même sort si les éditeurs byzantins ne l’avaient pas inséré à la suite du livre V des Guerres civiles. Paradoxalement, nous avons donc perdu ce qu’Appien considérait à juste titre comme le plus important et conservé un appendice moins travaillé.
Heureusement, les Extraits constantiniens nous ont conservé les passages du Livre macédonien relatifs aux négociations entre Romains et Macédoniens à l’occasion des trois guerres qui les opposèrent. On constate qu’Appien suivait une tradition différant sensiblement de celle qui prévaut depuis Polybe et, en particulier, qu’il n’était pas dupe des accusations portées contre Persée par des adversaires décidés à l’anéantir, quoi qu’il fît. Il était donc utile de rééditer et de traduire ces pages où il apparaît qu’Appien jugeait justifiée la rancune de Philippe V, ulcéré de l’ingratitude des Romains qu’il avait loyalement soutenus contre Antiochos III, et portait sur Persée un jugement favorable en montrant que ses qualités l’avaient rendu suspect aux Romains.
Le Livre illyrien, malgré sa brièveté, reste une source historique de première importance. Dans la première partie du livre, consacrée aux guerres menées par les Romains dans la région de l’Adriatique contre des populations pratiquant la piraterie, Appien suit une tradition originale fort éloignée de Polybe, en particulier pour tout ce qui concerne Démétrios de Pharos. Dans la seconde partie, la plus détaillée, Appien relate, d’après les Mémoires d’Auguste, les opérations menées par celui-ci dans les Balkans après sa victoire sur Sextus Pompée et l’élimination de Lépide. Même s’il ne s’agit que d’un résumé, d’ailleurs plus complet que celui que Dion Cassius donne des mêmes événements d’après la même source, nous remontons à travers Appien au témoignage d’Auguste, qui, dirigeant les opérations et participant aux combats, donna de ces guerres engagées contre des populations mal connues une relation qui s’apparentait, semble-t-il, aux fameux « Commentaires » de César.
Bref, en dépit des accidents de la tradition manuscrite qui ont entraîné la perte d’une partie de sa substance, et plus particulièrement le récit des fameuses batailles de Cynoscéphales et de Pydna, ce livre IX de l’Histoire romaine reste une source documentaire de première importance dont la réédition sur des bases scientifiques solides et la traduction en langue française paraissent entièrement justifiées. Le commentaire a bénéficié d’un concours de premier ordre, celui du professeur Pierre Cabanes, le meilleur connaisseur français des questions illyriennes.

Biographies Contributeurs

Paul GOUKOWSKY

Helléniste ; Professeur à l'université de Nancy II ; Correspondant de l'Académie des inscriptions et belles-lettres

Découvrez aussi

Histoire romaine. Tome VI, Livre XI : Le Livre Syriaque
Histoire romaine. Tome III, Livre VII : Le Livre d'Annibal
Histoire romaine. Tome IV, Livre VIII : Le Livre africain
Histoire romaine. Tome XII, Livre XVII: Guerres civiles, Livre V
Histoire romaine. Tome XI, Livre XVI: Guerres civiles, Livre IV
Histoire et civilisation Textes et études Philosophie et sciences humaines Arts Théâtre Religions / Théologie Mythologie Essais, journaux et correspondances Littératures modernes et contemporaines Poésie Sciences Économie / Société Papeterie, objets dérivés