Robert Byron

Robert Byron (1901-1941) est un écrivain de voyage britannique, critique d'art et historien de renom, surtout connu pour son récit de voyage The Road to Oxiana. En 1925, Byron traverse l'Europe en voiture jusqu'en Grèce, en compagnie d'Alfred Duggan et de Gavin Henderson. Il poursuit ensuite son voyage en Inde, en Union soviétique puis au Tibet, ce qui nourrit l'écriture du présent ouvrage. C'est en Perse et en Afghanistan que Byron affine son style d'écriture de voyage. Il achève ainsi son récit The Road to Oxiana à Pékin, sa résidence temporaire. Une des particularités de sa prose, réside dans son refus (contrairement à d'autres auteurs de récits de voyage comme Peter Fleming) d'une trame continue et conventionnelle. Autre indéniable attrait de ses livres : son appréciation très fine de l'architecture. Philhellène, il a également été le pionnier, dans le monde anglophone, d'un regain d'intérêt pour l'histoire byzantine. Byron est mort très jeune, pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque le navire sur lequel il voyageait fut coulé en route vers l'Afrique occidentale.
De la Russie au Tibet

Robert Byron

De la Russie au Tibet

Pour Bruce Chatwyn, Byron fut le prince des écrivains voyageurs. On s’en convaincra aisément en lisant ce récit drôle, vivant et lyrique à la fois d’un long périple entrepris au début des années 1930.

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