La confiance dans les chiffres
La confiance dans les chiffres
  • XXVIII + 452 pages
  • Bibliographie, Index
  • Livre broché
  • 15 x 21.5 cm
  • L'Âne d'or
  • N° dans la collection : 63
  • Parution :
  • CLIL : 4050
  • EAN13 : 9782251446530
  • Code distributeur : 56916
  • Export ONIX 3.0

La confiance dans les chiffres

La recherche de l’objectivité dans la science et dans la vie publique

Traduit par : Gérard MARINO

Présentation

Cette enquête sur l’immense demande de quantification dans le monde moderne examine le développement des significations culturelles de l’objectivité depuis plus de deux siècles. Comment devons-nous tenir compte du prestige actuel des méthodes quantitatives et de leur puissance ?

La réponse habituelle est que la quantification est considérée comme souhaitable dans l’enquête sociale et économique depuis ses succès dans l’étude de la nature. Cette justification ne satisfait pas Theodore Porter.

Pourquoi, demande-t-il, le genre de succès obtenus dans l’étude des étoiles, des molécules ou des cellules devrait-il être un modèle attrayant pour la recherche sur les sociétés humaines ? Et d’ailleurs comment faut-il comprendre l’omniprésence de la quantification dans les sciences de la nature ? À son avis, nous devrions diriger notre regard dans la direction opposée : en comprenant l’intérêt pour la quantification dans les affaires, le gouvernement et la recherche sociale, nous apprendrons quelque chose de nouveau sur son rôle dans la psychologie, la physique et la médecine.

S’appuyant sur un large éventail d’exemples issus des laboratoires et du monde de la comptabilité, des assurances, de l’analyse coûtsavantages et du génie civil, Porter montre qu’il est « parfaitement faux » d’interpréter la rigueur quantitative de la science comme une tendance en quelque sorte inhérente à l’activité de cette dernière, sauf là où les pressions politiques et sociales imposent un compromis. En réalité, la quantification naît d’une tentative pour élaborer une stratégie d’impersonnalité permettant de résister aux pressions de l’extérieur. C’est dans un contexte culturel que l’objectivité prend son essor, la quantification devenant plus importante lorsque les élites sont faibles et les négociations privées suspectes, et que la confiance fait défaut.


Avec une nouvelle préface de l'auteur.

Biographies Contributeurs

Theodore M. PORTER

Theodore M. Porter, professeur d’histoire des sciences à l’université de Californie, à Los Angeles, est l’auteur de The Rise of Statistical Thinking, 1820-1900 (1986), et de Karl Pearson : The Scientific Life in a Statistical Age (2004). Il est membre de l’American Academy of Arts and Sciences.

Gérard MARINO

Gérard Marino, spécialiste de la poésie pastorale de la Renaissance et traducteur littéraire, a traduit plusieurs livres pour les Belles Lettres, en particulier l'Arcadie de Iacopo Sannazaro (prix Flaiano 2005) et Blumenberg de Sibylle Lewitscharoff (Prix Büchner 2013).

Table des matières

Préface de l'auteur pour la présente édition
Préface de l'auteur (1995)
Remerciements
Introduction : les traditions de l'objectivité


Première partie : le pouvoir des chiffres

Chapitre I : Un monde d'artifices

Chapitre II : Comment sont validés les chiffres sociaux

Chapitre III : La mesure en économie et les valeurs de la science

Chapitre IV : La philosophie politique de la quantification


Deuxième partie : Les technologies de la confiance

Chapitre V : Les experts contre l'objectivité : comptables et actuaires

Chapitre VI : Les ingénieurs d'État français et les ambiguïtés de la technocratie

Chapitre VII : Les ingénieurs de l'armée américaine et l'essor de l'analyse coûts-avantages


Troisième partie : Les communautés politiques et scientifiques

Chapitre VIII : L'objectivité et la politique des disciplines

Chapitre IX : La science est-elle faite par des communautés ?


Abréviations utilisées dans les notes
Bibliographie
Index

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