Le Vol dans les airs au Moyen Âge
Le Vol dans les airs au Moyen Âge

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  • 240 pages
  • Bibliographie, Index, 18 Illustration(s) N&B
  • Livre broché
  • 15.2 x 21.5 cm
  • Histoire
  • Parution :
  • CLIL : 3386
  • EAN13 : 9782251451039
  • Code distributeur : 66100
  • Export ONIX 3.0
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Le Vol dans les airs au Moyen Âge

Essai historique sur une utopie scientifique

Présentation

Dans les sources médiévales, le vol humain est rarement abordé de front : la tentative catastrophique du moine anglais Eilmer de Malmesbury, la machine à voler rêvée par Roger Bacon ou la nef flottant au-dessus de l’air imaginée par Albert de Saxe et Nicole Oresme font figure d’exceptions célèbres.
Pourtant, cette question des vols fut un véritable défi intellectuel pour la pensée médiévale. Qu’ils soient portés par la force naturelle des oiseaux, par les esprits (âmes, anges ou démons) ou encore par l’ingéniosité humaine, les vols mettent en jeu de riches spéculations explicites ou indirectes. Et ce fut une gageure pour la science scolastique de penser le possible maintien d’un corps lourd dans l’air par projection, grâce au feu ou à l’air chaud, grâce au magnétisme ou par l’effet de l’horreur du vide.
Dans cet essai historique original, Nicolas Weill-Parot enquête sur la confrontation de la science avec la magie, la technique ou la théologie. Travaillant au plus près de nombreuses sources, il trace une nouvelle histoire de la pensée du vol dans les airs : celle de la conceptualisation scientifique d’une réalité inaccessible.

Médias

Voler dans les airs… au Moyen-Âge
Storia Voce - La première web radio consacrée à l'Histoire. Émission du 26/11/2020 présentée par Christophe Dickès

Biographies Contributeurs

Nicolas Weill-Parot

Nicolas Weill-Parot est professeur à l’École Pratique des Hautes Études (EPHE, PSL), à la Section des sciences historiques et philologiques, et est titulaire de la chaire « Histoire des sciences dans l’Occident médiéval ». Ses recherches portent sur la rationalité scientifique médiévale et ses confins. Il a notamment publié Les « Images astrologiques » au Moyen Âge et à la Renaissance. Spéculations intellectuelles et pratiques magiques (XIIe-XVe siècle), Paris, 2002, Points aveugles de la nature : la rationalité scientifique médiévale face à l’occulte, l’attraction magnétique et l’horreur du vide (XIIIe-milieu du XVe siècle), Paris, Les Belles Lettres, 2013 et Le Vol dans les airs au Moyen-Âge. Essai historique sur une utopie scientifique, Paris, Les Belles Lettres, 2020.

Table des matières

Introduction – Le vol humain, une utopie scientifique
Le vol médiéval, un objet légitime pour l’historien ?
Pour une histoire conceptuelle du vol médiéval
Le vol comme utopie scientifique
Tenants et aboutissants d’une utopie

Chapitre 1 – Par la nature : le vol animal et son usage
Le vol humain est-il possible ?
Aristote et le vol des oiseaux
Le vol des oiseaux vu par la zoologie médiévale
Vol et natation
Le vol d’Alexandre

Chapitre 2 – Par l’esprit : âme, anges et démons
Le vol porté par les démons
Le vol porté par l’âme ou par les anges
Thomas d’Aquin et le transport par les substances spirituelles
L’esprit vole-t‑il ? Âme, anges et démons

Chapitre 3 – Par l’art : utopies techniques et scientifiques du vol humain
Eilmer de Malmesbury, nouvel Icare
Roger Bacon et l’utopie scientifique
La machine volante de Bacon

Chapitre 4 – Une intuition des aérostats ? La légèreté au service du vol dans son cadre conceptuel
Les nefs aériennes d’Albert de Saxe et de Nicole Oresme
Navigation aquatique et vol : la place de la poussée d’Archimède
La légèreté dominante et ses effets possibles
L’outre gonflée d’air chaud d’Albert le Grand
Rendre un corps pesant léger à l’aide d’un corps léger

Chapitre 5 – Entre nature et contre-nature : le projectile et le fer aimanté suspendu
Le projectile, un objet volant ?
La vertu magnétique, une force pour voler ?

Chapitre 6 – Entre nature et contre-nature : les corps dans l’air et l’« horreur du vide »
L’horreur du vide et la suspension de l’eau
Walter Burley et la lévitation universelle

Conclusion – Le vol médiéval : statut, fonction, signification
Le vol dans l’ordre de la nature et de l’esprit
Vol interdit ? Vol impossible ?
Le vol humain, un problème technique posé à la science ?
Le vol humain : utopie scientifique contre magie
L’imagination hypothétique du vol, une utopie ?
Le vol et l’explication utopique

Notes
Sources
Bibliographie
Index des noms

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