Questions naturelles. Tome I : Livres I - III

Questions naturelles. Tome I : Livres I - III

Texte établi et traduit par : P. OLTRAMARE

Biographies Contributeurs

SÉNÈQUE

Philosophe stoïcien ; Auteur de tragédies ; Fils de : Sénèque le rhéteur (0060 av. J.-C.?-0039?)

Table des matières

Introduction

I. L'œuvre

1. Le titre

2. Le dédicataire

3. La date

4. Les intentions de l'auteur

5. Choix des matières

6. Ordre des livres

7. Les titres des livres

8. Les préambules

II. Le caractère scientifique et le caractère littéraire de l'ouvrage

1. La méthode

2. La doctrine

3. Caractère littéraire de l’œuvre

4. La valeur scientifique des questions naturelles

Note bibliographique

Sigles

LIVRE PREMIER

Notice

Phénomènes atmosphériques lumineux

Préface. Grandeur et utilité de la science de la nature

Météores ignés

Halos

Les arcs-en-ciel.

1. Leurs deux causes : un nuage, le soleil

2. Les arcs-en-ciel se forment par la réflexion des rayons solaires dans les gouttes d’eau des nuages

3. Objections faites à la théorie spectaculaire

4. Réfutation de ces objections par Posidonius et par Sénèque

5. Irisation d’une baguette de verre

6. Conditions de grandeur et moments d’apparition

7. L’iris annonce-t-il le temps ?

Verges et parélies

Météores ignés er flamboyants

Différence entre les météores réels et les météores apparents

Propriétés déformantes de certains miroirs. L’histoire abominable d’Hostius Quadra

Les miroirs devaient servir au savoir de l’homme : le luxe et la volupté les ont détournés à leur usage

LIVRE SECOND

Notice

Des foudres et des tonnerres

Préambule. De l’univers et de l’atmosphère.

1. L’étude de l’univers et de ses diverses parties

2. Les corps uns et les corps composés

3. La différence entre les parties et les matériaux

4. De l’air et de sa tension

5. La variabilité de l’air et ses causes

Origine de la foudre

La foudre ne tombe pas de l’empyrée

Théorie d’après laquelle la foudre naît de l’air en mouvement et le tonnerre des nuages déchirés par l’air

Fulguration et foudre

Théories sur le tonnerre

La fulguration et la foudre sont des feux allumés par le frottement des nuages

Première objection : la foudre descend ; si elle était un feu, elle monterait

Deuxième objection : les nuages sont pleins d’eau et l’eau est l’ennemie du feu. Réponse

Le bruit du tonnerre est causé par l’éclatement de l’air dans un nuage

Une objection : Pas de tonnerre dans le cas d’un nuage heurtant une montagne. Réponse

L’air est propre à la production du son

Deuxième objection : le heurt sonore de matières autres que l’air. Réponse

Effets merveilleux de la foudre

1. Effets physiques et physiologiques

2. Propriétés prophétiques de la foudre

Destinée et divination

Est-il possible de détourner la menace du destin ?

Théorie de Caecina sur les diverses sortes de foudres révélatrices de la destinée

Réfutation de cette théorie. Les seules différences entre les foudres concernent leurs effets matériels

La foudre, arme de Jupiter contre les méchantes. Comment il faut interpréter cette croyance

La vraie nature de Jupiter

Le véritable rôle de Jupiter

4. Les Étrusques classent les foudres selon leur échéance. Réfutation

5. Les éclairs classés suivant le genre d’avertissement qu’ils donnent. Théorie de Caecina

Théorie d’Attale

Effets variés et surprenants de la foudre

Théories sur le tonnerre : Posidonius. Clidème, Héraclite

Sénèque clôt la discussion donnant sa propre théorie et en répondant à trois questions particulières

Conclusion. Il est absurde d’avoir peur de la mort, en général, de la foudre en particulier

LIVRE TROISIEME

Notice

Des eaux terrestres

Préface. Immensité de l’œuvre entreprise par Sénèque

L’étude de la nature est la plus belle des tâches

Le programme de Sénèque à propos des eaux terrestres

Enumération des questions qui se posent à propos des eaux

Eaux immobiles et eaux courantes

Pourquoi la terre peut-elle toujours alimenter les fleuves ?

Première explication : La mer restitue à la terre l’eau qu’elle en reçoit

Deuxième explication : Les fleuves sont alimentés par les pluies. Réfutation

Troisième explication : Il y a, à l’intérieur de la terre, d’immenses réservoirs d’eau

Quatrième explication : L’air amassé à l’intérieur de la terre se change en eau

Cinquième explication : Par la transmutation, les éléments se suppléent les uns les autres

Objection : Les fleuves ne naissent pas des causes permanentes, puisqu’on les voit souvent tarir et couler de nouveau

L’eau est un des quatre éléments ; il est donc impossible qu’elle fasse jamais défaut

Réfutation de la doctrine de Thalès faisant de l’eau l’élément sur lequel la terre flotte

Comme le corps humain, la terre a des veines et des artères par lesquelles circulent l’eau et l’air

La périodicité de certaines sources vient à l’appui de l’assimilation de la terre à un corps vivant

Il y a sous terre comme sur terre de vastes réservoirs d’eau. Preuve : les poissons qu’on déterre parfois

Une digression : Sénèque s’élève contre la gourmandise de la bouche et des yeux

Retour aux poissons déterrés et conclusion : il y a dans la terre d’immenses réservoirs d’eau

Différences de saveur

Les eaux classées d’après leur origine

Les sources chaudes

Les eaux vénéneuses

Propriétés tinctoriales de certaines eaux

Les eaux lourdes et chargées de matières

Crues périodiques et disparitions momentanées de certains fleuves

Eaux qui se débarrassent périodiquement de leurs impuretés

Le déluge, qui mettra fin à notre civilisation, sera amené par un concours de causes

La mer envahira la terre

Tremblements de terre

Cause interne de destruction : la terre se résoudra en eau

La nature prépare le déluge longtemps d’avance

Le monde renaîtra de ses ruines

Appendice critique

Appendice exégétique

Corrigenda

  

 

 

 

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