La Genèse de l'écriture
La Genèse de l'écriture

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  • 288 pages
  • 33 Illustration(s) N&B, Index, Bibliographie, Glossaire
  • Livre broché
  • 15 x 21.5 cm
  • L'Âne d'or
  • N° dans la collection : 71
  • Parution :
  • CLIL : 4117
  • EAN13 : 9782251452937
  • Code distributeur : 70731

La Genèse de l'écriture

Traduit par : Nathalie Ferron, Postface de : Grégory Chambon

Présentation

Pour les civilisations antiques, l’écriture était un don divin. Les philosophes et les linguistes ont spéculé sur ses origines. À la fin du XXe siècle, des objets archéologiques ont permis de retracer l’évolution de pratiques aboutissant aux premières traces d’écriture en Mésopotamie. Bousculant le mythe et les certitudes savantes, leur étude a montré que les fonctions primordiales de l’écriture ne relèvent ni de la transmission, ni de la conservation du langage, mais de la gestion de biens. 

La conception scientifique de la genèse de l’écriture découle des découvertes de Denise Schmandt-Besserat. Ce livre présente les preuves matérielles que sont les « jetons », examine leur évolution jusqu’à la transmission de leurs fonctions aux tablettes d’argile, puis analyse les implications socioéconomiques de ce processus multimillénaire, avant de restituer la classification des artefacts. 

Cette démarche est comparable à celle d’André Leroi-Gourhan : elle introduit une problématique fondamentale dans le champ des études paléo-historiques en même temps qu’une méthode éclairant la relation entre une classe d’artefacts et l’évolution de l’humanité. Dans une postface inédite, Grégory Chambon fait le point sur les enjeux toujours actuels de cette œuvre fondatrice.

Médias

Denise Schmandt-Besserat et les jetons d’argile de Mésopotamie : une théorie nouvelle sur l’origine de l’écriture
Le Blog des Belles Lettres

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Biographies Contributeurs

Denise Schmandt-Besserat

Archéologue et professeur d’art et d’archéologie du Proche-Orient, Denise Schmandt-Besserat a reçu de nombreux prix académiques et été distinguée par l’American Association of University Women. La Genèse de l’écriture (How Writing Came About) a été inclus par American Scientist dans la liste des 100 livres de science les plus importants du XXe siècle.

Grégory Chambon

Grégory Chambon est directeur d’études à l’EHESS, chaire « Savoir et culture matérielle au Proche-Orient Ancien (IIIe-Ier millénaire av. J.-C.) ».

Table des matières

AVANT-PROPOS À L’ÉDITION FRANÇAISE  
PRÉFACE 

INTRODUCTION. UNE NOUVELLE THÉORIE 
1. Mythes 
2. La théorie des pictogrammes 
3. Les jetons 
3.1. Études portant sur les jetons 
4. Les archéologues 
4.1. Leo Oppenheim 
4.2. Pierre Amiet 


PREMIÈRE PARTIE. TÉMOINS ARCHÉOLOGIQUES
Chapitre 1. Les jetons 
1. Types et sous-types 
2. Des jetons simples aux jetons complexes 
3. Matériau 
4. Fabrication 
5. Présentation de la collection de jetons étudiée 

Chapitre 2. En quels lieux et par qui les jetons étaient-ils utilisés ? 
1. Types de site 
2. Répartition au sein des sites 
3. Structures 
4. Dépôts de jetons 
5. Contenants 
6. Objets associés 
7. Des jetons comme offrandes funéraires 
7.1. Sites 
7.2. Sépultures 
7.3. Jetons 

Chapitre 3. Cordons de jetons et enveloppes 
1. Cordons de jetons 
1.1. Jetons perforés 
1.2. Bulles pleines 
2. Enveloppes 
2.1. L’objet 
2.2. Répartition géographique et quantité
2.3. Chronologie 
2.4. Contexte 
2.5. État de conservation 
2.6. Jetons enclos dans des enveloppes 
2.7. Marques 

Chapitre 4. Tablettes à encoches 
1. Quantité 
2. Contexte 
3. Chronologie 
4. Description 
5. Signes 
5.1. Mise en page 
5.2. Techniques d’impression 
5.3. Des jetons aux signes 
6. Des tablettes à encoches à la pictographie 
6.1. Les jetons : prototypes des signes imprimés 
6.2. Les jetons : prototypes des signes imprimés/incisés 
6.3. Les jetons : prototypes des pictogrammes incisés 
7. Signification des signes et jetons correspondants 
7.1. Signes imprimés 
7.2. Signes incisés 
7.3. Les chiffres 
8. Place des tablettes à encoches dans l’évolution de l’écriture 


DEUXIÈME PARTIE. INTERPRÉTATION
Chapitre 5. Évolution des symboles au cours de la Préhistoire 
1. Symboles et signes 
2. Symboles des Paléolithiques inférieur et moyen 
3. Symboles du Paléolithique supérieur et du Mésolithique 
4. Symboles néolithiques 
4.1. Une forme nouvelle 
4.2. Un nouveau contenu 
5. Une nouvelle étape dans la communication et la conservation des données 

Chapitre 6. Implications économiques et sociales des jetons 
1. Outils de calcul et économie 
1.1. Chasse et cueillette 
1.2. Agriculture 
1.3. Industrie 
2. Outils de calcul et organisation sociale 
2.1. Sociétés égalitaires 
2.2. Sociétés hiérarchisées 
2.3. L’État 

Chapitre 7. Du comptage à l’émergence de l’écriture 
1. Méthodes de comptage 
1.1. Un, deux, beaucoup 
1.2. La correspondance terme à terme 
1.3. Le comptage concret 
1.4. Le comptage abstrait 
2. Témoignages philologiques dans la langue sumérienne 
2.1. Systèmes de numération ternaire 
2.2. Multiplicité des noms de nombres 
3. Données archéologiques proche-orientales 
3.1. Les bâtons de comptage du Paléolithique 
3.2. Les jetons 
3.3. L’écriture 

Chapitre 8. Conclusions : le rôle des jetons au cours de la Préhistoire et leur apport à l’archéologie 
1. Économie 
2. Structure politique 
3. Mathématiques 
4. Communication 

TROISIÈME PARTIE. LES OBJETS
Croquis et photographies 
1. Cônes 
2. Sphères 
3. Disques 
4. Cylindres 
5. Tétraèdres 
6. Ovoïdes 
7. Quadrilatères 
8. Triangles 
9. Biconiques 
10. Paraboloïdes 
11. Boudins repliés 
12. Ovales / Rhomboïdes 
13. Récipients 
14. Outils 
15. Animaux 
16. Divers  

Glossaire 
Abréviations 
Postface 
Bibliographie 
Index

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