Histoires. Tome IV : Livre IV

Histoires. Tome IV : Livre IV

Texte établi et traduit par : Jules Albert De Foucault

Biographies Contributeurs

Polybe

Arcadien né à Mégalopolis en 200 av. J.-C., cité appartenant alors à la Ligue achéenne, Polybe fut le plus grandhistorien grec de son temps. Militaire comme son père, Lycortas, plusieurs fois général au sein de cette ligue, quedirigea Philopoemen jusqu’en 182, il fut élu hipparque en 170 ou 169. À la victoire de Paul Émile à Pydna en 168, il fut désigné parmi les mille otages emmenés à Rome pour y être jugés. Le procès n’eut jamais lieu et Polybe s’attira la bienveillance de Scipion Émilien, si bien qu’il l’accompagna dans ses campagnes en Gaule et en Afrique et assista à la chute de Carthage en 146. Entre 146 et 145, il fit office de négociateur entre les Grecs et les Romains et participa à la réorganisation politique de sa patrie. Après de nombreux voyages, à Alexandrie, à Sardes, à Numance et en Atlantique, il meurt en 118, à la suite d’une chute de cheval. Nous ne possédons qu’un tiers de son oeuvre principale, Les Histoires, composées de quarante livres. Seuls les livres I -V sont entièrement conservés.  L’auteur discute, critique même sessources et se soucie avant tout de la vérité historique ; son travail est vraiment un modèle du genre.

Jules Albert De Foucault

Docteur ès lettres ; Professeur agrégé à la Faculté libre des lettres de Paris (en 1976)

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