La paix de Nicias et l'expédition de Sicile
La paix de Nicias et l'expédition de Sicile
  • 442 pages
  • 12 Carte(s), Index, Bibliographie
  • Livre broché
  • 15 x 21.5 cm
  • Histoire
  • N° dans la collection : 155
  • Parution :
  • CLIL : 3385
  • EAN13 : 9782251453101
  • Code distributeur : 71058

La paix de Nicias et l'expédition de Sicile

Nouvelle histoire de la guerre du Péloponnèse. Tome III

Traduit par Alexandre Hasnaoui

Présentation

Dans ce troisième volume de sa Nouvelle Histoire de la guerre du Péloponnèse, Donald Kagan étudie les événements qui vont de la signature, en 421, du traité connu sous le nom de « paix de Nicias » à la destruction de la flotte et du corps expéditionnaire athéniens en Sicile en 413. À peine signée, la paix de Nicias ne tarda pas à se désagréger au gré des violations commises de part et d’autre, des retournements d’alliances, de l’intervention de nouveaux acteurs et de l’affrontement de deux lignes politiques antagonistes tant à Athènes qu’à Sparte. Les tensions entre les différents camps culminèrent dans un affrontement majeur, la bataille de Mantinée, en 418. La victoire que remporta alors Sparte lui permit de rétablir sa réputation et son autorité sur le Péloponnèse ; elle vint également porter un coup fatal aux ambitions hégémoniques des démocraties grecques emmenées par Athènes.

L’expédition de Sicile, dont les préparatifs commencèrent en 416, débuta elle aussi sous les pires auspices. Elle était entachée d’un défaut funeste : celui qui l’avait conçue et qui en avait été l’avocat, Alcibiade, passa rapidement à l’ennemi ; de surcroît, celui qui la dirigeait effectivement, Nicias, y était fondamentalement hostile. Arrivé en Sicile, le corps expéditionnaire athénien se heurta rapidement à des difficultés. Il commit une série d’erreurs stratégiques et tactiques qui s’avérèrent fatales après l’arrivée du général spartiate Gylippe, qui sut galvaniser et réorganiser les troupes syracusaines et les mener à une victoire totale sur Athènes et ses alliés. Pour Athènes, ce fut un désastre qui marqua véritablement le début de la fin. Prenant comme fil conducteur l’examen critique de deux thèses de Thucydide sur l’expédition de Sicile et sur la carrière de Nicias, Kagan analyse dans le détail les stratégies et les tactiques, les enjeux diplomatiques et la vie politique intérieure d’Athènes et de Sparte.

La relation de l’expédition de Sicile par Thucydide est considérée comme un chef-d’oeuvre historiographique et littéraire. Dans des pages finales brillantes, Kagan montre que c’est dans le texte même de Thucydide qu’on peut trouver de quoi construire un autre récit et contredire ses thèses. En ce sens, on pourrait dire que Thucydide est certes une source à lire de façon critique (et le travail de Kagan est une déconstruction méthodique des grandes thèses de l’historien grec), mais qu’en laissant dans son texte de quoi tirer d’autres conclusions que les siennes, il mérite aussi d’être considéré par les historiens contemporains comme « un collègue », en ce qu’il reconnaît, dans sa pratique, que le récit historique est une construction et son propre discours, un point de vue.

Extrait

Presse

Kagan démontre ici ses qualités habituelles, un sens du récit qui se conjugue avec une connaissance intime des sources, une capacité à interroger leurs contradictions pour faire émerger avec une virtuosité sans pareille les explications qui étaient souvent cachées entre les lignes.
Le Figaro Histoire - 01/06/2023

Biographies Contributeurs

Donald Kagan

Donald Kagan (1932-2021) a enseigné l’histoire et les lettres classiques à Cornell University et à Yale, dont il fut l’un des Sterling Professors de 2002 à 2013. Son travail a été distingué par les plus hautes récompenses académiques américaines, dont la National Humanities Medal (2002). Sa tétralogie sur la guerre du Péloponnèse est considérée comme une véritable somme et fait autorité.

Alexandre Hasnaoui

Diplômé de philosophie, Alexandre Hasnaoui est traducteur indépendant. Il a traduit de nombreux ouvrages pour les éditions Les Belles Lettres et pour Klincksieck.

Table des matières

Préface
Abréviations


Première partie :
Une paix qui part en lambeaux

Chapitre 1. Une paix mouvementée
Chapitre 2. La ligue séparée
Chapitre 3. L’alliance d’Athènes et d’Argos
Chapitre 4. La nouvelle ligue mise à l’épreuve
Chapitre 5. La bataille de Mantinée
Chapitre 6. A près Mantinée : vie politique et choix stratégiques à Sparte et à Athènes

Seconde partie :
L’expédition de Sicile

Chapitre 7. La décision d’attaquer la Sicile
Chapitre 8. S acrilège et départ de l’expédition
Chapitre 9. La stratégie athénienne et la campagne de l’été 415
Chapitre 10. La première attaque contre Syracuse
Chapitre 11. L e siège de Syracuse
Chapitre 12. Athènes sur la défensive
Chapitre 13. Défaite sur terre et sur mer
Chapitre 14. Retraite et destruction

Conclusions
Notes
Bibliographie
Index général
Index des auteurs et des inscriptions antiques
Index des auteurs modernes
Cartes

Informations détaillée

  • 442 pages
  • 12 Carte(s), Index, Bibliographie
  • Livre broché
  • 15 x 21.5 cm
  • Histoire
  • N° dans la collection : 155
  • Parution :
  • CLIL : 3385
  • EAN13 : 9782251453101
  • Code distributeur : 71058

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