Passé et présent
Passé et présent
  • 336 pages
  • Livre broché
  • 18 x 25 cm
  • Classiques favoris
  • N° dans la collection : 11
  • Parution :
  • CLIL : 3440
  • EAN13 : 9782251454894
  • Code distributeur : 73932

Passé et présent

Traduction de Camille Bos revue par Thibaut Matrat. Présentation de Thibaut Matrat.

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Présentation

Carlyle est un monument de la littérature anglaise. Né en 1795, avant que Bonaparte ne se fasse connaître, il meurt en 1881, à la fin de l’ère victorienne : la force, l’abondance et la longévité de son oeuvre en font l’homme-siècle de l’Angleterre littéraire. Il naît contemporain de Byron et de la génération des « Romantiques » (Keats, Shelley), mais dans ce XIXe siècle de tant de bouleversements, son génie érudit et patient, aussi longanime qu’insolent, lui ouvre d’autres voies que celles où les poètes maudits se consument. Issu d’une famille pauvre de la noblesse d’Écosse, son goût pour l’étude le conduit à Édimbourg. La fréquentation des « Lumières » le rend neurasthénique. Détestant l’athéisme Carlyle découvre la force des auteurs de l’Idéalisme allemand, et y puise la sienne. Pendant plusieurs années, il traduit et commente ces auteurs de pointe. Son brio attire l’attention de Goethe : « Quelle force en lui ! » écrit le grand homme.

Carlyle incarne la synthèse d’un équilibre puissant – d’un explosif équilibre ! Philosophe, érudit, traducteur, historien, ce savant d’avant-garde fait ainsi paraître, à presque 40 ans, son premier livre original, le roman Sartor resartus (« le raccommodeur raccommodé »). Roman d’initiation, baroque et mystique, satirique et philosophique, l’ouvrage est si nouveau que tous, encore aujourd’hui, demeurent en arrêt devant lui. Borges en affirma qu’il était « le plus hardi et volcanique » des romans qu’il connût. Carlyle publie dans la foulée l’une des oeuvres qui aura le plus d’influence sur son siècle, son Histoire de la Révolution française. Michelet concevra la sienne dans l’obsession d’y réagir.

Son chef-d’oeuvre est publié en 1843 sous le titre Passé et présent. Dans une langue splendide et en un art flamboyant, il y rassemble ses pensées. Avec un demi-siècle d’avance, ces tableaux fracassants de la modernité, drôles et limpides, sont ceux dont, jusque dans ses titres, Chesterton reprendra l’inspiration. Le tempérament de Carlyle et son style sont d’un satiriste et d’un imprécateur : les colères brûlantes ou froides de ce Tacite furieux font aussi bien l’admiration de Marx que de Taine. Un tel auteur n’a toutefois rien du mastodonte égaré dans une époque qui ne serait pas faite pour lui : il est au contraire le plus perturbant des lecteurs de celle-ci. Il est l’un de ces grands et intemporels contre-modernes dans l’oeuvre de qui tous ont puisé. Aussi Victor Basch, le cofondateur de la Ligue des droits de l’homme, a-t-il pu écrire ces mots remarquables : « Le réquisitoire que dans Past and Present, Carlyle a dressé contre la faillite sociale des démocraties n’a jamais été dépassé. »

Notre édition reprend la traduction de Camille Bos soigneusement révisée par Thibaut Matrat, professeur agrégé de lettres. Elle comprend une abondante présentation historique de la vie, de l’oeuvre et de la pensée de Carlyle. Cette longue préface est le premier essai d’importance écrit en France sur l’auteur depuis des décennies.

Extrait

Biographies Contributeurs

Thibaut Matrat

Thibaut Matrat est agrégé de Lettres. Il a notamment traduit chez Séguier la grande biographie américaine que Joseph Blotner a consacrée à Robert Penn Warren.  

Camille Bos

Philosophe et traducteur, Camille Bos (1868-1907) est l’un des premiers historiens des idées. Il observa l’émergence de celles de son temps (pessimisme, féminisme, socialisme, moralisme) et fut le jeune auteur de plusieurs ouvrages qui marquèrent les esprits. Mort à 39 ans, son travail demeure inachevé. Il fut également, en anglais et en allemand, un traducteur d’une grande finesse.  

Table des matières

Introduction : Thomas Carlyle le Grand Homme, par Thibaut Matrat
I. Carlyle oublié

II. Trajectoire, hygiène : Carlyle, un modèle d’artiste
Enfance, études et rencontre avec la société de son temps
La rencontre avec la pensée allemande

Solitude et travail
Sartor Resartus
La Révolution Française : arrivée des premiers succès et début de la maturité

III. Les grands axes de son oeuvre
1) La lutte contre le matérialisme et l’utilitarisme, par l’affirmation d’un Principe divin dans tout être humain
L’utilitarisme
Une époque matérialiste, avec de faux croyants et de faux athées

Carlyle y oppose Dieu : c’est là le coeur de sa pensée
2) Le style prophétique de Carlyle, marque de ce Principe
Intensité
Humour
Néologie, invention lexicale et jeux de mots
Moralité

3) La critique de la démocratie libérale, au profit des Héros ....
Sa vision de la démocratie : ploutocratie déguisée, pulsions en fête, déni, charlatanisme et nullité au pouvoir
La solution de Carlyle : les Héros

4) Carlyle, révolutionnaire social
La dureté apparente de Carlyle : l’anti- démagogue et son exigence
L’amour de l’autre et, plus particulièrement, des pauvres
L’avenir selon Carlyle : la Révolution à achever, le pauvre à élever

5) Le rôle de l’Histoire chez Carlyle
Histoire et objectivité
L’instructive Histoire des grands hommes

IV. Passé et Présent
Contexte
Structure
Réception

Chronologie de la vie de Carlyle
 

Livre premier – Proème
Chapitre premier. Midas
Chapitre II. Le sphinx
Chapitre III. L’insurrection de Manchester
Chapitre IV. Pilules Morrison
Chapitre V. Aristocratie de talent
Chapitre VI. Le culte des héros
 

Livre II – Le moine d’autrefois
Chapitre premier. Jocelin de Brakelonde
Chapitre II. Saint-Edmundsbury
Chapitre III. Le seigneur edmund
Chapitre IV. L’Abbé Hugo
Chapitre V. Le douzième siècle
Chapitre VI. Le moine Samson
Chapitre VII. La sollicitation de suffrages
Chapitre VIII. L’élection
Chapitre IX. L’Abbé Samson
Chapitre X. Gouvernement
Chapitre XI. Les façons d’agir de l’abbé
Chapitre XII. Les ennuis de l’abbé
Chapitre XIII. Au parlement
Chapitre XIV. Henri d’Essex
Chapitre XV. Pratiques de dévotion
Chapitre XVI. Saint Edmund
Chapitre XVII. Les commencements
 

Livre III – Le travailleur moderne
Chapitre premier. Phénomènes
Chapitre II. L’évangile du mammonisme
Chapitre III. L’évangile du dilettantisme
Chapitre IV. Heureux
Chapitre V. L’anglais
Chapitre VI. Deux siècles
Chapitre VII. Sur-production
Chapitre VIII. L’aristocratie qui ne travaille pas
Chapitre IX. L’aristocratie qui travaille
Chapitre X. Plugson de Borgneville
Chapitre XI. Travail
Chapitre XII. Récompense
Chapitre XIII. Démocratie
Chapitre XIV. Sir Jabesh Windbag
Chapitre XV. Encore Morrison
 

Livre IV – Horoscope
Chapitre premier. Aristocraties
Chapitre II. Comité de corruption
Chapitre III. L’unique institution
Chapitre IV. Capitaines d’industrie
Chapitre V. Permanence
Chapitre VI. Celui qui possède des terres
Chapitre VII. Celui qui possède les dons
Chapitre VIII. L’enseignant

Informations détaillée

  • 336 pages
  • Livre broché
  • 18 x 25 cm
  • Classiques favoris
  • N° dans la collection : 11
  • Parution :
  • CLIL : 3440
  • EAN13 : 9782251454894
  • Code distributeur : 73932

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